ONU ‘alarmada’ com escalada militar em Marib do Iêmen

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O chefe humanitário da ONU alerta que um avanço rebelde Houthi contra Marib, rica em petróleo, colocaria em risco a vida de milhões de civis.

O chefe humanitário das Nações Unidas disse que está “muito alarmado” com o avanço rebelde Houthi sobre o último reduto do governo iemenita no norte.

Mark Lowcock, o subsecretário-geral da ONU para assuntos humanitários, twittou na terça-feira que um ataque a Marib colocaria em perigo dois milhões de civis e poderia fazer com que centenas de milhares fugissem da cidade, o que teria “consequências humanitárias inimagináveis”.

Os Houthis retomaram este mês uma ofensiva para tomar Marib, cerca de 120 quilômetros (75 milhas) a leste da capital controlada pelos rebeldes do Iêmen, Sanaa.

A perda da cidade seria um grande golpe para o governo internacionalmente reconhecido do Iêmen, que é apoiado por uma coalizão militar liderada pelos sauditas.

“Agora é a hora de diminuir a escalada, de não aumentar ainda mais a miséria do povo iemenita”, disse Lowcock em seu tweet.

Oficiais militares do governo iemenita disseram à agência de notícias AFP que os rebeldes avançaram em direção à cidade em duas frentes durante a noite, após intensos combates com as forças governamentais.

Dezenas de ambos os lados foram mortos apenas nas últimas 24 horas, disseram eles. O número total de vítimas da batalha por Marib é desconhecido, mas relatos indicam que agora está na casa das centenas.

“Os rebeldes avançaram ao norte e ao oeste da cidade após tomar al-Zor [no distrito de Sirwah] até os lados ocidentais da represa de Marib, e aumentaram seu controle nas colinas com vista para linhas de abastecimento para várias frentes”, disse um dos oficiais.

A coalizão liderada pelos sauditas, que interveio militarmente no Iêmen há seis anos, tem atacado as posições rebeldes.

A televisão Al Masirah, dirigida por Houthi, relatou na terça-feira um total de 13 ataques aéreos em Marib – 11 em locais no distrito de Sirwah e dois no distrito de Madghal.

Uma vez um santuário

O conflito está colocando em perigo os campos de deslocados internos, muitos dos quais fugiram várias vezes antes de chegarem a Marib, a única parte do norte que não está sob o controle dos Houthi.

Até o início de 2020, Marib havia sido poupado do pior conflito de longa data do Iêmen, devido à sua importância estratégica com suas ricas reservas de petróleo e gás e sua localização perto da fronteira da potência regional da Arábia Saudita.

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