A raiva aumenta enquanto milhões no Texas permanecem sem energia e calor

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O clima de inverno também fechou os produtores de energia do Texas e interrompeu o tráfego de navios que saíam de Houston, um dos portos marítimos mais movimentados do mundo.

Na esteira de uma tempestade recorde de inverno , milhões no estado do Texas, no sul dos Estados Unidos – considerado a capital da energia dos Estados Unidos – continuam sem energia, pois a raiva entre os residentes está crescendo a cada hora.

“Eu sei que as pessoas estão com raiva e frustradas”, disse o prefeito de Houston, Sylvester Turner, que acordou para mais de um milhão de pessoas ainda sem energia na maior cidade do estado. “Eu também sou.”

Energia e aquecimento permanecem desligados para dois a três milhões de casas em todo o Texas, mais de 36 horas depois que uma nevasca histórica e temperaturas de congelamento recorde criaram um aumento na demanda por eletricidade em um estado que raramente experimenta um clima tão frio por longos períodos.

A vice-presidente Kamala Harris disse em uma entrevista transmitida pela televisão que ela e o presidente Joe Biden vão buscar ajuda federal emergencial para o estado.

“Eu sei que eles não podem nos ver agora porque estão sem eletricidade. Mas o presidente e eu estamos pensando neles, e realmente esperamos que possamos fazer tudo o que for possível por meio da assinatura das ordens de emergência para obter alívio federal para apoiar isso ”, disse Harris à emissora norte-americana NBC na quarta-feira.

A onda de frio, que matou 21 pessoas, não deve diminuir até este fim de semana.

Além do mau tempo, agravando o problema é a falta de comunicação sobre quando os residentes podem esperar o retorno do serviço de eletricidade.

Para piorar ainda mais as coisas, as expectativas de que as interrupções seriam um sacrifício compartilhado pelos 30 milhões de residentes do estado rapidamente deram lugar a uma realidade fria, já que bolsões em algumas das maiores cidades dos EUA, incluindo San Antonio, Dallas e Austin, foram deixados para trás o impacto duradouro de uma falha catastrófica de energia e em condições de congelamento que os operadores da rede elétrica do Texas sabiam que viria.

O colapso gerou indignação e demandas crescentes por respostas sobre como o Texas – cujos líderes republicanos no ano passado zombaram da Califórnia por causa dos blecautes do estado liderado pelos democratas causados ​​por incêndios florestais – falhou em um teste crucial de um ponto importante do orgulho estadual: independência energética . E cortou a política, quando os irritados texanos foram às redes sociais para destacar como, enquanto seus bairros congelavam na escuridão da noite de segunda-feira, o horizonte do centro brilhava apesar dos apelos desesperados para economizar energia.

“Estamos muito zangados. Eu estava checando minha vizinha, ela também está com raiva ”, Amber Nichols, cuja casa ao norte de Austin não tem energia desde segunda-feira, disse à Associated Press. “Estamos todos zangados porque não há razão para deixar bairros inteiros congelando até a morte.”

“Esta é uma bagunça completa”, disse ela.

O governador republicano Greg Abbott pediu uma investigação do gerente da rede, o Electric Reliability Council of Texas (ERCOT). Sua indignação atingiu um tom muito diferente do que apenas um dia antes, quando ele disse aos texanos que a ERCOT estava priorizando clientes residenciais e que a energia estava sendo restaurada em centenas de milhares de casas.

Porém, horas depois dessas garantias, o número de interrupções no Texas apenas aumentou, chegando a ultrapassar os quatro milhões de clientes.

“Isso é inaceitável”, disse Abbott.

Joshua Rhodes, pesquisador de energia da Universidade do Texas em Austin, disse à Associated Press que a rede elétrica do estado foi vítima de um período de frio que foi mais longo, profundo e disseminado do que o Texas havia visto em décadas.

A mudança climática também deve ser considerada, disse ele.

“Vamos ter que nos planejar para mais como esse tipo de clima. As pessoas disseram que isso nunca aconteceria no Texas, e ainda assim aconteceu. ”

Setor de energia afetado

Enquanto isso, o setor de energia do estado permanece no escuro, com o principal canal de embarque de Houston fechado durante a noite e pelo menos um quinto da produção de refino de petróleo dos EUA offline.

Os preços da eletricidade no Texas continuaram subindo, à medida que as concessionárias se esforçavam para atender à demanda de aquecimento. Os preços da energia no dia seguinte para quarta-feira no hub ERCOT North, que inclui as cidades de Dallas e Fort Worth, são seis vezes mais altos do que na terça-feira.

O Texas produz mais petróleo e gás natural do que qualquer outro estado dos EUA, e seus operadores, ao contrário dos da Dakota do Norte ou do Alasca, não estão acostumados a lidar com temperaturas frias.

O canal de navios de Houston, que havia sido aberto para tráfego de navios durante a terça-feira, foi fechado novamente durante a noite. A hidrovia de 85 quilômetros (53 milhas), crucial para as exportações de petróleo e combustível, está fechada desde domingo.

As interrupções no fornecimento geraram ganhos adicionais nos preços do petróleo na quarta-feira, embora os preços do gás natural nos EUA tenham diminuído depois de subir mais de 10 por cento na terça-feira.

Quase quatro milhões de barris por dia de capacidade de refino foram destruídos, segundo cálculos da agência de notícias Reuters.

O frio também interrompeu a produção de gás natural e os dutos, que as refinarias usam na geração de energia. Quedas de energia generalizadas ou instabilidade da fonte de alimentação externa podem forçar o desligamento.

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