Dinossauros podem ter sido mortos por um cometa, não um asteróide, revela um novo estudo

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A possibilidade estatística de um cometa de longo período que seja capaz de atingir a Terra e causar um evento de extinção em massa é de cerca de um em cada 3,8 bilhões a 11 bilhões de anos, diz o estudo.

Os dinossauros podem ter sido mortos por um grande pedaço de um cometa, ao invés de um asteróide, afirma um novo estudo.

Dois pesquisadores da Universidade de Harvard agora acreditam que há evidências de que um pedaço de cometa caiu na Terra 66 milhões de anos atrás para criar a cratera Chicxulub, de acordo com um estudo publicado na segunda-feira na Scientific Reports .

O impacto que criou a cratera Chicxulub de 110 milhas de largura – localizada na Península de Yucatán – já é considerada a fonte do evento de extinção em massa que erradicou os dinossauros, bem como a maioria das outras espécies da Terra.

O novo estudo usa análise estatística e simulações gravitacionais para determinar de onde o impactador Chicxulub (um asteróide ou cometa) veio e como atingiu a Terra.

Os cientistas há muito acreditam que um asteróide causou o impacto do Chicxulub, mas os pesquisadores Avi Loeb e Amir Siraj sugerem que um grande pedaço de um cometa de longo período poderia ter sido o impactador.

Um cometa é um pedaço de lixo espacial composto principalmente de gás congelado, enquanto um asteróide é um pedaço de rocha. Os asteróides são normalmente encontrados no Cinturão de Asteróides, que é um grupo de asteróides entre as órbitas de Marte e Júpiter, de acordo com a CNN .

Os cometas são geralmente encontrados mais longe no sistema solar, após a órbita de Júpiter e a distâncias mais distantes do Sol, de acordo com a Scientific American .

A possibilidade estatística de um cometa de longo período capaz de atingir a Terra e causar o evento de impacto Chicxulub é de cerca de um em cada 3,8 bilhões a 11 bilhões de anos, diz o estudo de Harvard.

Loeb e Siraj teorizam que um cometa da nuvem de Oort – um grupo de detritos espaciais na borda do sistema solar – foi desviado do curso pelo campo gravitacional de Júpiter, trazendo-o para perto do sol.

“Basicamente, Júpiter atua como uma espécie de máquina de pinball”, disse Siraj ao The Harvard Gazette . “Júpiter chuta esses cometas de longo período que chegam em órbitas que os trazem muito perto do sol.”

Esses cometas são chamados de pastores solares, disse ele.

“Quando você tem esses herbívoros solares, não é tanto o derretimento que ocorre, que é uma fração bem pequena em relação à massa total, mas o cometa está tão perto do sol que a parte que está mais perto do sol parece mais forte atração gravitacional do que a parte que está mais longe do sol, causando uma força de maré “, disse ele.

“Você tem o que é chamado de evento de interrupção de maré e esses grandes cometas que chegam muito perto do Sol se dividem em cometas menores. E basicamente, ao sair, há uma chance estatística de que esses cometas menores atinjam a Terra.”

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