Vulcões e terremotos: cinco fatos sobre o anel de fogo do Pacífico

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O Anel de Fogo do Pacífico tem um nome apropriado. É uma cadeia de vulcões no Oceano Pacífico e a região é sujeita a terremotos. Na verdade, a maioria dos terremotos ocorre dentro do ringue. Aqui estão cinco fatos.

Qual é o tamanho do anel de fogo do Pacífico?

O Anel de Fogo domina o Oceano Pacífico. É uma cadeia de pelo menos 450 vulcões ativos e adormecidos que formam um semicírculo, ou ferradura, em torno da placa do Mar das Filipinas, da placa do Pacífico, das placas Juan de Fuca e Cocos e da placa de Nazca. Há muita atividade sísmica na área.

Cerca de 90 por cento de todos os terremotos acontecem dentro do Anel de Fogo. Isso significa que as vidas das pessoas estão sob ameaça quase constante na Indonésia, Filipinas, Malásia, Japão, Austrália e Nova Zelândia, Papua Nova Guiné e outras nações insulares como as Ilhas Salomão, Fiji e muitos mais na Melanésia, Micronésia e Polinésia, todas o caminho do leste para a costa oeste das Américas do Norte e do Sul. Embora os níveis de ameaça difiram dependendo de fatores locais, como a proximidade do epicentro do terremoto, seja no mar ou em terra – e padrões de habitação.

Por que tantos vulcões no anel de fogo?

As placas tectônicas se movem sem parar sobre uma camada de rocha parcialmente sólida e parcialmente fundida. Isso é chamado de manto da Terra. Quando as placas colidem ou se separam, por exemplo, a Terra se move, literalmente. Montanhas, como os Andes na América do Sul e as Montanhas Rochosas na América do Norte, assim como vulcões, se formaram pela colisão de placas tectônicas.

Muitos vulcões no Anel de Fogo foram criados por meio de um processo de subducção. E a maioria das zonas de subducção do planeta estão localizadas no Anel de Fogo.

O que é subdução?

A subdução acontece quando as placas tectônicas se deslocam e uma placa é empurrada para baixo da outra. Esse movimento do fundo do oceano produz uma “transmutação mineral”, que leva ao derretimento e solidificação do magma – ou seja, à formação de vulcões. Basicamente, quando uma placa oceânica “descendo” é empurrada para uma placa de manto mais quente, ela aquece, os elementos voláteis se misturam e isso produz o magma. O magma então sobe através da placa sobreposta e jorra na superfície.

Se, no entanto, a placa sobreposta é o oceano, ela pode produzir uma cadeia de ilhas vulcânicas como as Marianas. É também aqui que vemos as trincheiras e os terremotos mais profundos da Terra.

Quando e onde ocorreram os piores terremotos no Anel de Fogo?

O pior terremoto no Anel de Fogo – e, com ele, o mundo – atingiu o Chile em 22 de maio de 1960. Foi um terremoto de magnitude 9,5. Isso está de acordo com a lista dos “Maiores Terremotos do Mundo desde 1900” do US Geological Survey.

É seguido de perto pelo Grande Terremoto do Alasca de 1964 (magnitude 9,2), o terremoto de Sumatra do Norte – também conhecido como Tsunami do Oceano Índico – em 26 de dezembro de 2004 (magnitude 9,1) e um na costa leste de Honshu, Japão, em 11 de março de 2011 (magnitude 9,0), que levou a um tsunami e, finalmente, ao desastre nuclear em Fukushima.

A maioria dos terremotos da lista ocorre estritamente dentro do Anel de Fogo e variam de magnitude 9,5 a 8,5.

Dada toda essa atividade, não podemos prever terremotos no Anel de Fogo?

Não. A maioria dos especialistas dirá que (até agora) tem sido impossível prever terremotos. Mesmo que dois aconteçam dentro do ringue em sucessão próxima, é difícil dizer que um teve algo a ver com o outro. Um terremoto não causará necessariamente outro.

Alguns sismólogos estão cautelosamente abertos à ideia de que tudo o que fazemos como humanos – seja testar explosivos nucleares ou perfurações em alto mar – tudo tem um impacto potencial. Mas há pouca ou nenhuma prova científica concreta.

Quanto ao Anel de Fogo especificamente, a região está sob constante tensão. Quando ocorre um terremoto, a tensão é temporariamente aliviada, mas logo começa a crescer novamente. Portanto, tudo o que resta para as pessoas que vivem ao redor do Anel de Fogo é estar ciente do perigo, talvez morar mais no interior, construir moradias mais seguras e resistentes a terremotos, e para as nações em todo o mundo melhorarem o alerta precoce oceânico e terrestre sistemas para ajudar a minimizar o risco de vida.

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