Pastor canadense recusa condições de fiança após prisão por ter violado as restrições da Covid-19 pela igreja

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O pastor de uma igreja no Canadá permanece sob custódia policial pelo quarto dia no sábado após ser acusado de violar as regras do COVID-19 de Alberta e se recusar a cumprir suas condições de fiança.

O pastor James Coates da GraceLife Church em Edmonton, que permaneceu sob custódia no início do sábado, realizou cultos por três semanas consecutivas depois que a igreja foi condenada a fechar no final de janeiro por supostamente violar restrições à capacidade máxima de reunião e não seguir o distanciamento físico, de acordo com CTV News Edmonton .

A polícia inicialmente prendeu Coates depois que ele prestou serviços pela segunda vez, sob a acusação de supostamente violar a Lei de Saúde Pública, mas posteriormente o libertou após cumprir um compromisso sob condições.

No domingo, a polícia e funcionários de saúde compareceram ao culto e descobriram que o pastor continuava a desafiar suas condições de soltura, e foi acusado uma segunda vez.

O pastor se entregou à polícia na terça-feira, de acordo com o Edmonton Journal , que informou que ele foi acusado de duas acusações por violação da Lei de Saúde Pública e também por não cumprir uma condição de seu compromisso.

As autoridades “compareceram à Igreja GraceLife para avaliar o cumprimento em relação às condições emitidas ao pastor em 7 de fevereiro”, disse a polícia em um comunicado na quarta-feira. “Foram feitas observações de que o pastor não estava cumprindo com suas condições de liberação de compromisso, e a igreja não estava em conformidade com a ordem de saúde pública.”

Ele acrescentou: “Após uma audiência de fiança perante um juiz de paz, Coates deveria ser libertado sob condições. Ele permaneceu sob custódia durante a noite após se recusar a concordar com essas condições. Esta manhã, no tribunal provincial de Stony Plain, ele continuou a se recusar a concordar com essas condições. ”

O advogado de Coates, James Kitchen, que trabalha com o Centro de Justiça para as Liberdades Constitucionais, disse: “Sua primeira obediência é a seu Senhor, é a seu Deus. E normalmente, obedecer a Jesus e obedecer ao governo vai direto ao ponto. O governo o está forçando a uma posição em que ele tem que escolher entre desobedecer a Deus e obedecer ao governo, ou obedecer a Deus e desobedecer ao governo. ”

A igreja disse em um comunicado que 11 meses atrás, quando as diretrizes do governo inicialmente exigiam que as igrejas não se reunissem pessoalmente, eles cumpriram e realizaram os cultos online. Então, em junho, quando a emergência de saúde foi suspensa, eles começaram a realizar cultos de adoração pessoalmente. 

“Quando o COVID-19 apareceu pela primeira vez, mudamos para a transmissão ao vivo e seguimos a maioria das novas diretrizes do governo para nossas reuniões. Mas quando a primeira emergência declarada de saúde pública terminou, abrimos nossas portas e voltamos às reuniões quase normais no domingo, 21 de junho , 2020 “, disse Grace Life Church em um comunicado em seu site.

“Fizemos isso reconhecendo que o COVID-19 era muito menos severo do que o governo havia projetado inicialmente. Esse sentimento se refletiu na avaliação do primeiro-ministro de Alberta, que deliberadamente se referiu ao COVID-19 como ‘gripe’ várias vezes em um discurso anunciando o fim da primeira declaração de emergência de saúde pública “, continua o comunicado. 

A igreja explicou que, em julho, depois que dois indivíduos diferentes que compareceram às suas reuniões testaram positivo para o vírus, os líderes iniciaram o rastreamento de contatos e testaram muitos dos fiéis. Eles descobriram que nenhuma transmissão havia ocorrido, mas “por muita cautela, mudamos exclusivamente para a transmissão ao vivo e fechamos todos os outros ministérios por duas semanas”.

Posteriormente, a igreja retomou as reuniões e relata que após realizar cultos por 28 domingos consecutivos, não houve relatos de transmissão do COVID-19 vinculado aos seus serviços. 

A igreja enfatizou que não está se reunindo em desafio ao governo, mas em “obediência a nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo”.

GraceLife Church disse que as pessoas estavam com medo e convencidas da eficácia dos bloqueios contínuos do governo devido à “desinformação e disseminação do medo”, especialmente pela grande mídia. “Tão temerosos, na verdade, eles estão convencidos de que ceder suas liberdades civis ao governo é do seu interesse.”

Cerca de 129.000 pessoas, ou menos de 3% da população de Alberta, tiveram teste positivo para o coronavírus, disse a igreja, acrescentando: “Também é vital destacar que mais de 99% das pessoas que contraem o vírus se recuperarão totalmente. ”

“Acreditamos … que as igrejas devem abrir, os negócios devem abrir, as famílias e amigos devem se reunir em torno das refeições e as pessoas devem começar a exercer suas liberdades civis novamente. Caso contrário, podemos não recuperá-los. … Acreditamos que o amor ao próximo exige que exerçamos nossas liberdades civis. ”

GraceLife Church disse que suas ações não têm como objetivo “perpetuar a longevidade do COVID-19 ou de qualquer outro vírus que inevitavelmente apareça”.

No mínimo,” eles explicaram, “nós vemos nossas ações como uma contribuição para seu fim – o fim dos bloqueios destrutivos e o fim da tentativa de institucionalizar o medo debilitante de infecções virais. Nossa igreja local é uma evidência clara de que bloqueios governamentais são desnecessários. Na verdade, também é uma evidência de como eles são prejudiciais. Sem entrar em detalhes, recentemente perdemos a vida de um de nossos preciosos fiéis, a quem foi negado o atendimento médico necessário devido a medidas de bloqueio do governo. ”

O Centro de Justiça para as Liberdades Constitucionais escreveu ao primeiro-ministro de Alberta, Jason Kenney, para retirar as ordens de saúde, que diz “discriminar injustamente entre restaurantes e locais de culto”.

Com informações Christian Post

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