Foguetes atingem base aérea militar do Iraque hospedando empreiteiros dos EUA

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Uma pessoa é ferida quando vários foguetes atingem a base aérea de Balad, no Iraque, onde uma empresa de defesa dos EUA tem sua sede.

Pelo menos quatro foguetes atingiram uma base aérea iraquiana na noite de sábado, disseram os militares iraquianos em um comunicado, enquanto outras autoridades disseram que uma pessoa ficou ferida na base onde uma empresa de defesa dos Estados Unidos presta serviços de combate a aeronaves.

O ferido trabalhava para a empresa americana, informou a agência de notícias Associated Press, citando quatro funcionários que falaram sob condição de anonimato. Nenhum grupo imediatamente reivindicou o ataque à base aérea de Balad, na província de Salah al-Din.

Jamal Akab, porta-voz da mídia da província, disse à mídia local que os mísseis caíram “perto do perímetro da base aérea em uma área aberta”.

Em janeiro de 2020, a base, que fica a cerca de 80 quilômetros ao norte da capital, Bagdá, foi atacada por oito foguetes Katyusha, ferindo quatro membros da força aérea iraquiana, incluindo dois oficiais.

A empresa de defesa norte-americana Sallyport tem sua sede na base aérea e atualmente conta com 46 funcionários contratados para prestar serviços de apoio ao programa F-16 do Iraque.

Os EUA já evacuaram alguns de seus contratados da base por motivos de segurança.

Foi a segunda salva de foguetes a atingir uma base que hospeda forças americanas ou contratados em menos de uma semana. Grupos armados que, segundo autoridades iraquianas, são apoiados pelo Irã, alegaram incidentes semelhantes no passado.

Na semana passada, um empreiteiro civil estrangeiro foi morto e outros nove ficaram feridos após uma saraivada de ataques com mísseis na base militar dentro do aeroporto de Erbil, na região controlada pelos curdos no norte do Iraque.

O ataque foi reivindicado por um grupo armado pouco conhecido que se autodenominava Awliya al-Dam – ou Guardiões do Sangue. Autoridades iraquianas disseram que o grupo tinha laços com as Forças de Mobilização Popular (PMF) – os paramilitares iraquianos estabelecidos em 2014 a partir de grupos de milícias xiitas para lutar contra o grupo ISIL (ISIS).

O ataque de sábado ocorre depois que a Otan anunciou que aumentaria dramaticamente sua missão no Iraque de 500 para 4.000 para combater os remanescentes do ISIL (ISIS), disse o secretário-geral Jens Stoltenberg esta semana. O aumento ocorre no momento em que as tropas da coalizão lideradas pelos EUA reduziram gradualmente sua presença no Iraque no último ano.

A missão de treinamento da OTAN foi lançada em 2018 para ajudar o país devastado pelo conflito a desenvolver novas academias e escolas militares para suas forças armadas. Inicialmente estava localizado na capital, Bagdá, e na vizinha Jordânia.

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