Variante Covid-19 da Califórnia parece ser mais contagiosa e possivelmente mais mortal

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Cientistas da Califórnia estão cada vez mais preocupados com a variante do coronavírus ” cultivada internamente” no estado , com estudos mostrando que a variante é mais transmissível do que as cepas anteriores e pode ser mais resistente às vacinas atuais, de acordo com reportagens.

A variante, conhecida como B.1.427 / B.1.429,  surgiu pela primeira vez na Califórnia  na primavera passada, mas não apareceu no radar dos cientistas até este inverno, quando casos da variante dispararam rapidamente no estado, de  acordo com o The New York Vezes .

No entanto, os cientistas não tinham certeza se a variante era realmente mais contagiosa do que as cepas anteriores ou se se tornou mais comum simplesmente por acaso – por exemplo, por meio de alguns eventos de superespalhamento.

Em um novo estudo, que ainda não foi publicado em um jornal revisado por pares, os pesquisadores analisaram 2.172 amostras de vírus coletadas na Califórnia entre setembro de 2020 e janeiro de 2021. Eles descobriram que, embora a variante ainda não tivesse aparecido em setembro, em janeiro , tornou-se a variante predominante na Califórnia, com casos dobrando a cada 18 dias, relatou o The New York Times .

Além do mais, estudos de laboratório descobriram que a variante era 40% melhor em infectar células humanas em comparação com cepas anteriores, de acordo com o New York Times . Além disso, as pessoas com teste positivo para a variante Califórnia tinham o dobro da carga viral (ou níveis do vírus) no nariz e na garganta do que as pessoas infectadas com outras versões do vírus.

Isso pode significar que pessoas infectadas com a variante Califórnia podem espalhar mais facilmente do que pessoas infectadas com outras cepas, de acordo com o  Los Angeles Times .

Os pesquisadores disseram que suas descobertas significam que B.1.427 / B.1.429 deve ser considerado uma “variante de preocupação” semelhante às variantes que surgiram no Reino Unido, África do Sul e Brasil. 

“O diabo já está aqui”, disse ao LA Times o principal autor do estudo, Dr. Charles Chiu, virologista da Universidade da Califórnia, em San Francisco . “Eu gostaria que fosse diferente. Mas a ciência é a ciência.”

Experimentos de laboratório também descobriram que os  anticorpos  em pessoas que foram infectadas com outras cepas do novo coronavírus ou que foram vacinadas contra COVID-19 foram menos eficazes em “neutralizar” ou desativar a variante Califórnia.

Ainda assim, a variante da Califórnia pode não ser tão bem-sucedida quanto a variante da África do Sul em escapar das vacinas atuais. Em estudos de laboratório, a variante sul-africana produziu níveis seis vezes mais baixos de anticorpos do que os níveis produzidos em resposta a outras cepas, a  Live Science relatou anteriormente .

Mas os níveis de anticorpos produzidos em resposta à variante da Califórnia foram apenas duas vezes menores, relatou o LA Times

Os pesquisadores disseram que suas descobertas significam que B.1.427 / B.1.429 deve ser considerado uma “variante de preocupação” semelhante às variantes que surgiram no Reino Unido, África do Sul e Brasil. 

“O diabo já está aqui”, disse ao LA Times o principal autor do estudo, Dr. Charles Chiu, virologista da Universidade da Califórnia, em San Francisco . “Eu gostaria que fosse diferente. Mas a ciência é a ciência.”

Experimentos de laboratório também descobriram que os  anticorpos  em pessoas que foram infectadas com outras cepas do novo coronavírus ou que foram vacinadas contra COVID-19 foram menos eficazes em “neutralizar” ou desativar a variante Califórnia.

Ainda assim, a variante da Califórnia pode não ser tão bem-sucedida quanto a variante da África do Sul em escapar das vacinas atuais. Em estudos de laboratório, a variante sul-africana produziu níveis seis vezes mais baixos de anticorpos do que os níveis produzidos em resposta a outras cepas, a  Live Science relatou anteriormente .

Mas os níveis de anticorpos produzidos em resposta à variante da Califórnia foram apenas duas vezes menores, relatou o LA Times .

Também há evidências iniciais de que a variante Califórnia pode ser mais mortal do que outras cepas. Quando Chiu e colegas analisaram cerca de 300 casos de B.1.427 / B.1.429 em São Francisco, eles descobriram que aqueles infectados com esta variante tinham muito mais probabilidade de morrer do que aqueles infectados com outras cepas de coronavírus. Mas, devido ao pequeno tamanho da amostra (apenas 12 pessoas morreram no total), os resultados podem não ser estatisticamente significativos.

Alguns pesquisadores que não estiveram envolvidos no novo estudo disseram que a variante da Califórnia não parecia representar uma ameaça tão grande quanto outras variantes do coronavírus. “Não é tão importante quanto os outros”, disse William Hanage, epidemiologista da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan em Boston, ao The New York Times .

Ele observou que a variante da Califórnia não parecia decolar em outras partes do país ou do mundo, enquanto B.1.1.7 (a variante do Reino Unido) parece assumir rapidamente onde quer que seja introduzida. 

Um estudo divulgado no início deste mês estimou que B.1.1.7 é até 45 por cento mais transmissível do que as cepas anteriores nos Estados Unidos, de  acordo com a CNN . Dados anteriores da Califórnia sugerem que B.1.427 / B.1.429 pode ser até 24 por cento mais transmissível do que as cepas anteriores, relatou o Los Angeles Times .

Os estudos nas próximas semanas fornecerão uma melhor compreensão de quão grande o problema B.1.427 / B.1.429 representa e se ele prevalecerá sobre outras variantes do coronavírus que já surgiram no estado, incluindo a variante do Reino Unido e do Sul Variante africana, noticiou o The New York Times .

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