Uma grande corrente oceânica pode estar à beira de um ‘ponto de inflexão’ devastador

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As correntes marítimas da Circulação Meridional do Atlântico (AMOC) são vitais no transporte de calor dos trópicos para o Hemisfério Norte, mas novas pesquisas sugerem que as mudanças climáticas podem tirar o AMOC de ação muito mais cedo do que antecipávamos.

Isso poderia ter impactos profundos e em grande escala no planeta em termos de padrões climáticos, prejudicando as práticas agrícolas, a biodiversidade e a estabilidade econômica em vastas áreas do mundo que influenciam a AMOC.

O problema é a taxa com que a Terra está esquentando e derretendo o gelo no Ártico: de acordo com os novos modelos dos pesquisadores, essa velocidade de aumento da temperatura significa que o risco de atingir o ponto crítico para o AMOC ficar dormente é agora uma preocupação urgente .

pequena tira de desenho animado(Universidade de Copenhague)

“É uma notícia preocupante”, diz o físico Johannes Lohmann , da Universidade de Copenhagen, na Dinamarca. “Porque se isso for verdade, isso reduz nosso espaço operacional seguro.”

Lohmann e seu colega Peter Ditlevsen adaptaram um modelo de mudança climática oceânica existente para estudar as consequências de um aumento da taxa de entrada de água doce no Oceano Atlântico Norte, impulsionado pelo rápido derretimento das camadas de gelo da Groenlândia .

O modelo mostrou que uma taxa mais rápida de mudança de água doce poderia cancelar o AMOC muito mais cedo. Em um cenário de inclinação induzida por taxa como este, é a taxa na qual a mudança está ocorrendo, ao invés de um limite específico, que é mais importante – e uma vez que o ponto de inflexão é alcançado, não há como voltar atrás.

Em outras palavras, a velocidade com que estamos eliminando os gases do efeito estufa e o derretimento do gelo na Groenlândia está nos deixando com muito pouco espaço de manobra quando se trata de proteger os sistemas climáticos que mantêm os padrões climáticos globais sob controle. O mesmo problema pode ameaçar outros subsistemas climáticos em todo o mundo também, dizem os pesquisadores.

“Esses pontos de inflexão foram mostrados anteriormente em modelos climáticos, onde a água do degelo é introduzida muito lentamente no oceano”, disse Lohmann a Molly Taft no Gizmodo . “Na realidade, o aumento do degelo da Groenlândia está se acelerando e não pode ser considerado lento.”

O AMOC opera um pouco como uma gigantesca esteira rolante de água do mar, redistribuindo a água e o calor ao redor do hemisfério norte conforme a temperatura, o sal e o peso relativo da água variam. É parte do motivo pelo qual os invernos europeus são relativamente amenos, mesmo em latitudes mais altas.

Embora não esteja claro exatamente onde está o ponto de inflexão da AMOC, ela tem desacelerado nos últimos anos , e este novo estudo sugere que quanto mais rápida se torna a mudança climática, maior o risco dessas correntes. Um influxo de água doce fria da Groenlândia provavelmente impedirá que a água quente se espalhe para o norte, acreditam os cientistas.

A modelagem de mudanças climáticas é incrivelmente complicada, com tantos fatores a serem levados em consideração, e os próprios Lohmann e Ditlevsen admitem que há mais trabalho a fazer para descobrir os detalhes exatos desse cenário de inclinação induzida pela taxa.

No entanto, eles esperam que sirva como um lembrete de quão urgente é a ação contra a crise climática agora: nossas metas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa precisam ser as mais ambiciosas possíveis, qualquer que seja o cenário que eventualmente acabe se revelando no Atlântico Norte. Provavelmente não temos margem para erro.

“Devido à dinâmica caótica de sistemas complexos, não há uma taxa crítica bem definida de mudança de parâmetro, o que limita severamente a previsibilidade do comportamento qualitativo de longo prazo”, escrevem os pesquisadores em seu artigo .

“Os resultados mostram que o espaço operacional seguro dos elementos do sistema terrestre em relação às emissões futuras pode ser menor do que se pensava anteriormente.”

A pesquisa foi publicada no PNAS .

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