Listras misteriosas observadas sobre a Rússia em imagens de satélite intrigam a Nasa

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Os cientistas não conseguem concordar sobre por que essas colinas no Ártico russo se ondulam com listras.

Perto do rio Markha no Ártico Sibéria, a terra se ondula de maneiras que os cientistas não entendem completamente.

No início desta semana, os pesquisadores da NASA postaram uma série de imagens de satélite da peculiar paisagem enrugada para a agência site do Observatório Terra. Tiradas com o satélite Landsat 8 ao longo de vários anos, as fotos mostram a terra em ambos os lados do rio Markha ondulando com listras escuras e claras alternadas. O efeito intrigante é visível em todas as quatro estações, mas é mais pronunciado no inverno, quando a neve branca torna o padrão contrastante ainda mais nítido.

Por que esta seção específica da Sibéria é tão listrada? Os cientistas não têm certeza absoluta, e vários especialistas ofereceram explicações conflitantes à NASA.

Uma explicação possível está escrita no solo gelado. Esta região do Planalto Siberiano Central passa cerca de 90% do ano coberta por permafrost, de acordo com a NASA, embora ocasionalmente degele por breves intervalos. Pedaços de terra que continuamente congelam, descongelam e congelam novamente são conhecidos por assumirem estranhos desenhos circulares ou listrados chamados de terreno padronizado, relataram cientistas em um estudo publicado em janeiro de 2003 na revista Science . O efeito ocorre quando os solos e as pedras se separam naturalmente durante o ciclo de congelamento-degelo.

As listras que cobrem uma parte do Planalto Central da Sibéria variam conforme a estação. (Crédito da imagem: NASA Earth Observatory)

No entanto, outros exemplos de terreno padronizado – como os círculos de pedra de de Svalbard, na Noruega – tendem a ser muito menores em escala do que as listras vistas na Sibéria.

Outra explicação possível é a erosão. Thomas Crafford, geólogo do US Geological Survey, disse à NASA que as listras se assemelham a um padrão em rochas sedimentares conhecido como geologia do bolo de camadas.

Esses padrões ocorrem quando a neve derretida ou a chuva goteja colina abaixo, lascando e despejando pedaços de rocha sedimentar em pilhas. O processo pode revelar placas de sedimento que parecem fatias de um bolo em camadas, disse Crafford, com as listras mais escuras representando áreas mais íngremes e as listras mais claras significando áreas mais planas.

De acordo com a imagem acima, esse tipo de estratificação sedimentar se destacaria mais no inverno, quando a neve branca repousa sobre as áreas mais planas, tornando-as ainda mais claras. O padrão desaparece à medida que se aproxima do rio, onde os sedimentos se acumulam em pilhas mais uniformes ao longo das margens após milhões de anos de erosão, acrescentou Crafford.

Essa explicação parece se encaixar bem, de acordo com a NASA. Mas até que a região possa ser estudada de perto, ela permanecerá mais uma daquelas curiosidades quintessencialmente siberianas.

Com informações Live Science

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