Pacto planetário: China e Rússia lançarão estação espacial lunar

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Pequim e Moscou para desenvolver instalações de pesquisa experimental na superfície da Lua e sua órbita.

A Rússia e a China revelaram planos para uma estação espacial lunar conjunta, enquanto Moscou busca recapturar a glória de seu espaço pioneiro nos dias da era soviética, e Pequim prepara suas próprias ambições extraterrestres.

Embora a Rússia já tenha estado na vanguarda das viagens espaciais – ela enviou o primeiro homem ao espaço – suas ambições cósmicas diminuíram graças ao financiamento insuficiente e à corrupção endêmica.

Foi eclipsado pela China e pelos Estados Unidos, que registraram grandes vitórias na exploração e pesquisa espacial nos últimos anos.

A agência espacial russa Roscomos disse em um comunicado na terça-feira que assinou um acordo com a Administração Espacial Nacional da China (CNSA) para desenvolver um “complexo de instalações de pesquisa experimental criadas na superfície e / ou na órbita da Lua”.

A CNSA, por sua vez, disse que o projeto estava “aberto a todos os países interessados ​​e parceiros internacionais” no que, segundo especialistas, seria o maior projeto de cooperação espacial internacional da China até o momento.

A Rússia está tentando retomar a liderança na corrida espacial.

Este ano, ele comemora o 60º aniversário do primeiro vôo espacial tripulado da Rússia – ele enviou Yuri Gagarin ao espaço em 1961, seguido pela primeira mulher, Valentina Tereshkova, dois anos depois.

Em contraste, a agência espacial americana NASA só enviou seu primeiro vôo tripulado ao espaço em 1968.

Mas Moscou ficou atrás de Washington e Pequim na exploração da Lua e de Marte nos últimos anos.

Enquanto isso, a China – que buscou uma parceria mais estreita com Moscou – iniciou seu próprio programa espacial de sucesso.

Um grande negócio’

No ano passado, Pequim lançou sua sonda Tianwen-1 para Marte, que atualmente orbita o Planeta Vermelho.

E em dezembro, ele trouxe com sucesso amostras de rochas e solo da Lua de volta à Terra, a primeira missão desse tipo em mais de 40 anos.

Chen Lan, um analista independente especializado no programa espacial da China, disse que a estação espacial lunar conjunta era “um grande negócio”.

“Este será o maior projeto de cooperação espacial internacional para a China, então é significativo”, disse Lan.

O chefe da Roscosmos, Dmitry Rogozin, escreveu no Twitter que convidou o chefe da CNSA, Zhang Kejian, para o lançamento do primeiro módulo lunar moderno da Rússia, o Luna 25, previsto para 1º de outubro – o primeiro módulo lunar a ser lançado pela Rússia desde 1976.

Olhos em Marte

A NASA agora está de olho em Marte com seus rovers Perseverance na semana passada, realizando seu primeiro test drive no planeta. A NASA eventualmente pretende conduzir uma possível missão humana ao planeta, mesmo que o planejamento ainda esteja em um estágio preliminar.

Moscou e Washington também estão colaborando no setor espacial – uma das poucas áreas de cooperação que restaram entre os rivais da Guerra Fria.

No entanto, a Rússia não assinou o Artemis Accord liderado pelos EUA no ano passado para países que desejam participar de um esquema de exploração lunar liderado pela NASA.

De acordo com o programa Artemis anunciado durante o mandato do ex-presidente dos Estados Unidos Donald Trump, a NASA planeja pousar a primeira mulher e o próximo homem na Lua até 2024.

Em outro golpe para a reputação espacial da Rússia, Roscosmos no ano passado perdeu seu monopólio de voos tripulados para a Estação Espacial Internacional (ISS) após a primeira missão bem-sucedida da empresa americana Space X.

O Space X de Elon Musks se tornou um ator chave na corrida espacial moderna e anunciou planos de levar vários membros do público à Lua em 2023 em uma viagem financiada por um milionário japonês.

Em março, o Space X também pousou um protótipo de foguete em Marte, mas ele explodiu na plataforma de pouso.

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