Variante do Reino Unido até 100% mais mortal, constata o estudo

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A pesquisa revela que a cepa B.1.1.7 do novo coronavírus é significativamente mais letal do que as variantes anteriores.

Uma variante altamente infecciosa do COVID-19 descoberta pela primeira vez no Reino Unido é entre 30 a 100 por cento mais mortal do que as cepas anteriores, disseram os pesquisadores.

Em um estudo que comparou as taxas de mortalidade entre pessoas no Reino Unido infectadas com a variante conhecida como B.1.1.7 com aquelas infectadas com outras cepas, os cientistas disseram que a nova cepa tinha mortalidade “significativamente maior”.

Publicado no British Medical Journal na quarta-feira, o estudo do Reino Unido revelou que a infecção com o que é comumente conhecido como a “variante do Reino Unido” levou a 227 mortes em uma amostra de 54.906 pacientes com COVID-19, em comparação com 141 entre o mesmo número de pacientes infectados com outras variantes.

“Juntamente com sua capacidade de se espalhar rapidamente, isso torna B.1.1.7 uma ameaça que deve ser levada a sério”, disse Robert Challen, pesquisador da Universidade de Exeter que co-liderou a pesquisa.

B.1.1.7 foi detectado pela primeira vez no condado inglês de Kent em setembro de 2020 e desde então se tornou a cepa dominante no Reino Unido.

Ele se espalhou rapidamente e mais de 100 outros países relataram casos desde então.

A variante tem 23 mutações em seu código genético – um número relativamente alto de mudanças – e algumas delas o tornaram muito mais capaz de se espalhar.

Cientistas do Reino Unido dizem que é cerca de 40-70 por cento mais transmissível do que o coronavírus da primeira onda.

Sua rápida disseminação no Reino Unido no final do ano passado alimentou um aumento nos casos e mortes e, em 4 de janeiro, forçou um novo bloqueio nacional – o terceiro do país desde o início da pandemia.

Até o momento, o Reino Unido registrou mais de 4,3 milhões de casos de COVID-19. O vírus matou quase 125.000 pessoas em todo o país – uma das piores mortes do mundo.

Em uma tentativa de conter a crise, as autoridades lançaram uma campanha de vacinação em massa que viu mais de 22,5 milhões de pessoas – cerca de um terço da população adulta do Reino Unido – receber pelo menos uma dose de uma vacina até o momento.

O primeiro-ministro britânico Boris Johnson disse no mês passado estar confiante de que as vacinas atualmente em uso no Reino Unido – produzidas pela Oxford-AstraZeneca e Pfizer-BioNtech – são “eficazes na proteção contra morte e doenças graves”.

Seus comentários surgiram em meio a temores sobre o surgimento de duas outras cepas de vírus altamente infecciosas – as chamadas variantes brasileira e sul-africana, conhecidas pelos cientistas como 20I / 501Y.V2 ou B.1.351 e P.1, respectivamente.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, as vacinas COVID-19 que estão atualmente em desenvolvimento ou foram aprovadas em várias partes do mundo devem fornecer pelo menos alguma proteção contra as novas variantes.

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