Novo surto de ebola sugere que o vírus pode se esconder por anos dentro das pessoas

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Desta vez, no mês passado , as autoridades nacionais da nação africana da Guiné declararam que estavam lidando com um surto de Ebola nas profundezas da região rural do sul de Nzérékoré.

Com o surto atualmente consistindo de 14 casos confirmados  e quatro suspeitos, a Organização Mundial da Saúde está empregando uma série de medidas de proteção e rastreamento para conter a disseminação do vírus .

As suspeitas sobre a origem do aglomerado até agora se concentraram em uma enfermeira de 51 anos que morreu no final de janeiro, tendo procurado ajuda em instalações médicas e um curandeiro tradicional após um surto de febre alta , vômitos, fraqueza e diarréia.

Depois de ser diagnosticada com febre tifóide e depois malária , agora parece que sua doença foi causada pelo muito mais mortal ebolavírus do Zaire , um patógeno tão mortal que pelo menos cinco dos casos no último surto já sucumbiram aos seus efeitos.

É um desfecho trágico para a mulher e sua família, que representou seis dos primeiros sete casos conhecidos identificados – o último foi o curandeiro a quem ela pediu ajuda.

No entanto, as consequências da propagação total do vírus podem ser muito piores. Do final de 2013 até 2016 , o patógeno se espalhou pelas nações da Guiné, Libéria e Serra Leoa em um surto que viu cerca de 40 por cento dos 28.610 infectados morrerem.

Surtos menores surgiram desde então na República Democrática do Congo, mas os pesquisadores agora têm motivos para duvidar que este surgimento mais recente esteja relacionado a qualquer um desses surtos, e pode até ter estado escondido dentro de uma transportadora na Guiné nos últimos cinco anos ou mais.

A análise genômica de amostras do vírus tirado de quatro dos pacientes foi realizada pelo Centro de Guiné para Pesquisa e Treinamento em Doenças Infecciosas (CERFIG) ea febre Laboratório Nacional Hemorrágica, revelando que pertencia ao Oeste Africano epidemia é altamente virulenta Cepa Makona .

Esta conclusão foi apoiada por uma segunda análise em três amostras conduzidas pelo laboratório de referência da OMS no Instituto Pasteur do Senegal, que comparou os genes dessas amostras de vírus mais recentes com 1.063 genomas do surto na África Ocidental de 2013-2016.

Tomados em conjunto, os resultados contam uma história bastante chocante, embora bastante especulativa, sugerindo que o marido da enfermeira pode ter hospedado o vírus em seu corpo por anos a mais do que qualquer um poderia ter pensado ser possível.

Em geral , leva cerca de uma semana ou mais para o ebolavírus do Zaire começar a causar problemas no corpo humano, que começa com o direcionamento de uma variedade de células do sistema imunológico para abrir o caminho para uma rápida disseminação.

Os glóbulos brancos chamados macrófagos eventualmente alcançam o ataque, engolindo as células em uma guerra total. As consequências levam ao vazamento de capilares e à formação de coágulos nos vasos, colocando sistemas de órgãos inteiros em risco de colapso.

É durante esse período que as secreções infectadas de fluidos corporais podem transmitir o vírus com mais facilidade.

Os estudos sobre a infecciosidade do Ebola tendem a usar a presença desses ‘sintomas úmidos’ como forma de definir um período infeccioso médio, que costuma ser de cinco a 15 dias.

No entanto, existem sinais de que o vírus pode permanecer dentro do corpo por muito mais tempo, com seu RNA detectável na urina após um mês, no suor após cerca de 40 dias e no sêmen mais de um ano .

Mesmo que esses exemplos reflitam um talento para permanecer adormecido meses após a recuperação, cinco anos inteiros é um período chocante.

No entanto, as partículas de vírus analisadas neste novo surto têm muito em comum com a epidemia da África Ocidental, e as evidências sugerem que provavelmente não foi coletado de um reservatório animal local.

Não é impossível que o vírus tenha passado de um hospedeiro humano para outro durante os últimos cinco anos, mas os pesquisadores do Instituto Pasteur também não consideram isso provável.

“Este número de substituições é muito menor do que o esperado durante a transmissão sustentada de pessoa para pessoa” , observa a equipe em seu relatório.

Mesmo sendo um caso raro, a descoberta desafia os pensamentos sobre como esses surtos podem começar e como comunicar com eficácia as medidas de saúde e segurança nas comunidades afetadas.

As vítimas do Ebola já enfrentam forte estigma em muitas culturas africanas, não apenas de outras pessoas em sua comunidade, mas significativamente em sua própria impressão de autoestima.

Embora a mensagem de que o ebola, em alguns casos, continue transmissível muitos anos após a infecção, possa ajudar a salvar vidas, é uma declaração que também pode vir com um alto preço.

Esta pesquisa foi publicada em virological.org aqui , aqui e aqui .

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