Nasa realiza teste bem-sucedido para o foguete mais poderoso do mundo

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A Nasa realizou um teste bem-sucedido em parte do foguete mais poderoso que existe – o Sistema de Lançamento Espacial (SLS).

Seus motores funcionaram por mais de oito minutos – para simular o tempo que o foguete leva para ir do solo ao espaço.

É o segundo teste desse tipo para o maior segmento do SLS, após uma tentativa em janeiro de fechar mais cedo.

O SLS deve enviar humanos à superfície lunar pela primeira vez desde 1972.

A missão faz parte do projeto Artemis da Nasa, lançado pelo governo Trump em 2017.

O teste foi realizado no estágio central do foguete. O SLS consiste no núcleo laranja, com seus quatro motores RS-25 poderosos e dois propulsores fixados nas laterais. Os RS-25, construídos pela Aerojet Rocketdyne, com sede na Califórnia, são praticamente os mesmos motores que moviam o ônibus espacial.

O teste começou às 16:37 ET (20:37 GMT).

Embora o objetivo fosse disparar os motores por oito minutos, as equipes da Nasa e da contratada principal Boeing só precisaram mantê-los ligados por 250 segundos (quatro minutos) para reunir todos os dados de engenharia de que precisavam.

O núcleo que fez parte do teste de quinta-feira será usado para o vôo inaugural do SLS – atualmente previsto para o final de 2021.

Ele está ligado a uma estrutura gigante chamada bancada de testes B-2, no terreno do Centro Espacial Stennis da Nasa, perto de Bay St Louis, Mississippi.

Na década de 1960, o estande testou os motores usados ​​no enorme foguete Saturn V que lançou os astronautas da Apollo à lua.

John Shannon, vice-presidente da Boeing e gerente de programa para o SLS, me disse antes da primeira tentativa de fogo quente: “Quando os motores ligam e depois aumentam de velocidade, faremos o que é chamado de perfil de cardan a 60 segundos. Os bicos do motor se movem em um pré -conjunto programado de movimentos. “

Este movimento do gimbal dos bocais permite que o foguete seja dirigido durante o vôo.

“Este é o veículo mais equipado que já voaremos, então teremos uma quantidade enorme de dados de engenharia sobre vibração, temperatura, estresse e acústica”, disse Shannon.

Antes do incêndio de quinta-feira, os engenheiros encheram o estágio central com mais de 700.000 galões (2,6 milhões de litros) de propelente.

Esse propelente consistia em hidrogênio líquido, que é o combustível do foguete, e oxigênio líquido, que ajuda na queima do combustível. Eles reagem de forma explosiva dentro dos motores, gerando vapor de água superaquecido pelo escapamento.

Quando são alimentados para os motores, os propelentes estão a várias centenas de graus abaixo de zero (F), mas o escapamento que emerge é de 6.000F (3.316C) – quente o suficiente para ferver o ferro.

Centenas de milhares de litros de água foram direcionados para o balde de chamas para resfriar o escapamento. Além disso, dezenas de milhares de galões foram usados ​​para criar uma “cortina” de água ao redor dos motores para suprimir o ruído gerado quando eles disparam por oito minutos.

Isso foi feito para proteger o estágio central de vibrações enquanto ele está ancorado no suporte.

Os motores testados na quinta-feira contribuíram para 21 voos de ônibus espaciais bem-sucedidos nos 30 anos de história operacional do veículo.

Dois foram usados ​​na última missão do ônibus espacial, STS-135 em 2011. Um voou na missão de 1998 que lançou a pessoa mais velha a ir ao espaço – o senador dos EUA e astronauta do Projeto Mercury John Glenn, que tinha 77 anos na época. O outro foi usado em um dos voos para fazer a manutenção do Telescópio Espacial Hubble.

Os motores foram renovados após as missões do ônibus espacial, mas serão descartados após o vôo inaugural do SLS ainda este ano.

Essa missão, chamada Artemis-1, enviará o veículo da tripulação da próxima geração da Nasa, o Orion, ao redor da Lua para testar completamente seus sistemas.

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