A pesca de arrasto no fundo do oceano está abrindo o maior reservatório de carbono da Terra

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Traineiras puxando grandes redes no fundo do oceano potencialmente liberam mais dióxido de carbono na atmosfera do que a indústria mundial de aviação comercial.

O primeiro estudo a calcular a verdadeira pegada de carbono da pesca de arrasto de fundo em todo o mundo descobriu que esse tipo de pesca libera cerca de 1,47 bilhão de toneladas de CO2 aquoso do fundo do oceano anualmente.

Esse número representa apenas 0,02% de todo o carbono sedimentar do oceano – o maior reservatório de carbono orgânico do planeta – mas, como apontam os autores, isso representa até 20% do CO2 atmosférico absorvido pelo oceano a cada ano e é “comparável às estimativas de perda de carbono em solos terrestres causada pela agricultura”.

Ainda não está claro quanto desse carbono aquoso chega à nossa atmosfera, mas mesmo que todas essas emissões permaneçam no ambiente marinho, elas podem ter efeitos prejudiciais sobre a acidificação dos oceanos e a biodiversidade.

“O fundo do mar é o maior estoque de carbono do mundo. Se quisermos deter o aquecimento global, devemos deixar o leito marinho rico em carbono inalterado ”, argumenta a ecologista aquática Trisha Atwood, da Universidade Estadual de Utah.

imagem de Don Foley

“Porém, a cada dia estamos arrastando o fundo do mar, esgotando sua biodiversidade e mobilizando o carbono antigo, agravando as mudanças climáticas. Nossas descobertas sobre os impactos climáticos da pesca de arrasto de fundo tornarão as atividades no fundo do oceano difíceis de ignorar em planos climáticos futuros. “

Dados de satélite de 2016 a 2019 mostram que os arrastões industriais estão dragando cerca de 1,3% do fundo do mar a cada ano, o que equivale a cerca de 5 milhões de quilômetros quadrados de fundo do mar intacto (quase 2 milhões de milhas quadradas).

As piores emissões de carbono ocorrem no primeiro ano após a pesca de arrasto em uma área, principalmente devido a mudanças no metabolismo do carbono nos sedimentos. Após nove anos de arrasto contínuo no mesmo local, as emissões se estabilizam em cerca de 40% do aumento inicial.

Se o ritmo atual da pesca de arrasto continuar, uma equipe internacional de 26 pesquisadores descobriu que levará cerca de 400 anos para esgotar completamente o primeiro metro de todo o carbono sedimentar em nossos oceanos.

Seu novo modelo abrangente, lançado antes da Convenção das Nações Unidas sobre Diversidade Biológica (CDB) de 2021, apóia a ideia emergente de que devemos proteger até 30% do oceano até 2030. Os autores afirmam que isso não. Só vai economizar mais de 80% dos habitats oceânicos para espécies marinhas ameaçadas, mas também pode aumentar a produtividade da pesca e garantir estoques críticos de carbono em nossos oceanos.

“Em vez de ver a proteção contra a extração como um jogo de soma zero, nos perguntamos se o planejamento estratégico de conservação pode simultaneamente trazer benefícios para a conservação da biodiversidade, fornecimento de alimentos e armazenamento de carbono”, explicam os autores.

Linhas de vida da AMPs
As áreas marinhas protegidas (AMPs) podem ser maneiras eficazes de salvaguardar certos habitats e restaurar a biodiversidade oceânica para os ecossistemas e a indústria. Infelizmente, em março de 2021, as AMPs cobriam apenas 7% do oceano e apenas 2,7% dessas áreas eram altamente protegidas.

Para descobrir onde futuras AMPs podem ser mais úteis, os pesquisadores examinaram uma série de objetivos de conservação, como reduzir o risco de extinção de espécies e aumentar a biodiversidade, fornecendo alimentos e armazenando carbono.

Os sedimentos oceânicos desempenham um papel importante no ciclo global do carbono.

A estrutura multifacetada também considera como e onde podemos reduzir o impacto humano para diminuir a poluição por nutrientes, o aquecimento do oceano e a acidificação.

Comparado a um cenário inalterado, este novo modelo sugere que a proteção estrita de apenas 21% do oceano (incluindo 43% das costas e 6% do alto mar) proporcionaria 90% de todos os benefícios possíveis da biodiversidade examinada.

Dessa forma, a proteção média das espécies ameaçadas passaria de pouco mais de 1% de sua faixa atual para entre 82% e 87%.

Os ecossistemas mais insubstituíveis são aqueles que residem nas zonas econômicas exclusivas (ZEEs) da costa de um país, onde se pratica grande parte da pesca, mas mesmo nos mares profundos da Antártica, Oceano Índico e Médio Atlântico, AMPs poderia ser implementado com grande sucesso, dizem os autores.

Claro, essas proteções exigirão ação global e trabalho em equipe. Ao proteger apenas 4% do oceano da pesca de arrasto de fundo, principalmente em águas nacionais, poderíamos eliminar 90% do risco atual de perturbação do carbono.

Os países com maior potencial para mitigar as mudanças climáticas são aqueles com as maiores ZEEs e pesca industrial, como a ZEE da China, a costa atlântica da Europa e outras áreas importantes onde ocorrem afloramentos oceânicos.

“Talvez o resultado mais impressionante e encorajador seja o enorme benefício que podemos obter para a conservação da biodiversidade, se escolhermos cuidadosamente a localização de áreas marinhas estritamente protegidas”, diz o ecologista marinho David Mouillot, da Universidade de Montpellier (França).

“Uma prioridade notável para a conservação é a Antártica, que atualmente tem pouca proteção, mas deve hospedar muitas espécies vulneráveis ​​em um futuro próximo devido às mudanças climáticas.”

Tentativas anteriores de ambientalistas de criar uma grande reserva marinha na Antártica falharam devido aos interesses concorrentes na indústria, mas essa nova pesquisa sugere que podemos apaziguar ambos os grupos até certo ponto.

Se colocarmos AMPs estrategicamente em 28% do oceano, o novo projeto mostra que poderíamos aumentar o abastecimento de alimentos em 5,9 milhões de toneladas métricas em comparação com o que fazemos agora. A expansão das AMPs para cobrir entre 3,8% e 5,3% do oceano permitiria atingir 90% deste objetivo.

“É simples: quando a pesca excessiva e outras atividades prejudiciais param, a vida marinha se recupera”, diz o ecologista marinho e pesqueiro Reniel Cabral, da Uni

O estudo foi publicado na Nature.

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