SpaceX Debris cria espetacular show de luzes no noroeste do Pacífico dos EUA

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Uma exibição espetacular de luzes que cruzou o céu noturno sobre o Noroeste do Pacífico dos Estados Unidos foram provavelmente destroços de uma missão SpaceX reentrando na atmosfera, disse o Serviço Meteorológico Nacional (NWS).

“Enquanto esperamos mais confirmações sobre os detalhes, aqui estão as informações não oficiais que temos até agora. Os objetos brilhantes amplamente relatados no céu eram os destroços de um foguete Falcon 9 de segundo estágio”, tuitou o NWS Seattle . 

Vídeos postados nas redes sociais mostraram um grosso aglomerado de pontos brilhantes com trilhas brilhantes de luz movendo-se lentamente pelo céu antes de desaparecer, com usuários especulando que o fenômeno poderia ser uma chuva de meteoros ou mesmo, brincando, uma invasão alienígena .

A mídia local relatou vários avistamentos logo após as 21h, horário local [0400 UTC], com vídeos postados online do estado de Washington e Oregon. 

O NWS Seattle disse que é mais provável que a visão seja causada por detritos espaciais do que por um meteoro ou objeto semelhante, porque o último estaria se movendo muito mais rápido, uma conclusão apoiada por vários meteorologistas citados pela mídia local. 

Jonathan McDowell, do Centro de Astrofísica de Harvard, também apontou o palco do foguete Falcon 9 como a fonte da exibição de fogos de artifício.

“O segundo estágio do Falcon 9 do lançamento Starlink de 4 de março não conseguiu fazer uma queima de órbita e agora está reentrando após 22 dias em órbita”, ele tuitou , referindo-se a um foguete lançado em 4 de março para transportar 60 satélites de retransmissão de internet Starlink para dentro órbita. 

Uma queima de órbita é o disparo dos propulsores de uma espaçonave para desacelerar o veículo e começar sua descida, de acordo com o site da NASA.  

McDowell tuitou que, embora “pudéssemos prever que esse estágio do foguete voltaria hoje”, a velocidade com que ele estava viajando significava que era difícil prever onde seria visto. 

Não houve relatos imediatos de danos, com o NWS Seattle dizendo que não havia impactos esperados no solo. 

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