Quarto teste da SpaceX de seu foguete Starship termina em acidente

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Pelo menos a cratera está no lugar certo!’ O CEO da SpaceX, Elon Musk, tuitou após o voo de teste de terça-feira.

O quarto voo de teste de seu maior foguete da Space Exploration Technologies Corp. terminou novamente em um acidente, enviando restos fumegantes pelo local de lançamento e aumentando a perspectiva de mais obstáculos de desenvolvimento para um veículo projetado para colocar humanos na Lua e em Marte.

O protótipo Starship SN-11 decolou em meio a forte neblina por volta das 8 da manhã de terça-feira no Texas, da plataforma de lançamento à beira-mar da SpaceX perto da fronteira com o México. O foguete então voou a uma altitude de cerca de 10 quilômetros (6,2 milhas) antes de desligar seus três motores Raptor para começar a descida, com base em vídeo ao vivo do SpaceX

Na descida do protótipo, um ruído estrondoso se desenvolveu e o vídeo congelou logo depois que a nave estava a 1 quilômetro da área de pouso. Câmeras operadas pelo site de notícias NASASpaceflight.com registraram uma explosão de laranja e pedaços de destroços caindo perto do local de lançamento.

“Algo significativo aconteceu logo após o início da queima de pouso”, tuitou o fundador da SpaceX, Elon Musk. “Devemos saber o que era uma vez que podemos examinar os bits mais tarde hoje.”

O acidente ressaltou o desafio que a SpaceX enfrenta enquanto busca construir uma espaçonave capaz de alcançar a Lua e Marte. O teste anterior de nave estelar, em 3 de março, tocou o solo com uma ligeira inclinação e foi envolvido pelas chamas menos de um minuto depois.

Duas tentativas anteriores terminaram em bolas de fogo. Ninguém esteve perto dos testes de vôo.

Desde 12 de março, a Federal Aviation Administration exigiu um inspetor no local para cada voo de teste.

O próximo protótipo, SN-15, estará na rampa de lançamento em alguns dias com “centenas de melhorias de design”, Musk tuitou. “Felizmente, uma dessas melhorias cobre esse problema. Caso contrário, o retrofit adicionará mais alguns dias ”, escreveu ele.

A nave seguinte, SN-20, será capaz de voar orbital com escudos térmicos para reentrada e um sistema de separação de estágios, disse ele. Os veículos da classe SN-20 provavelmente exigirão muitas tentativas de vôo para sobreviver aos rigores do aquecimento atmosférico e velocidades de reentrada 25 vezes a velocidade do som, disse Musk.

Apesar dos finais ardentes até agora, cada vôo de teste ofereceu dados SpaceX sobre o design do enorme foguete, propulsão, navegação e outros sistemas. A nave vai operar com seis motores Raptor.

A SpaceX concebeu a Starship de aço inoxidável como uma nave versátil e totalmente reutilizável que pode transportar 100 toneladas métricas para missões no espaço profundo à Lua e Marte. Ele também foi projetado para servir como um veículo ponto a ponto hipersônico para reduzir o tempo de viagem pela Terra. Excluindo um reforço pesado que cria um sistema de dois estágios, a Starship tem 160 pés (49 metros) de altura, 30 pés de diâmetro e pode transportar até 100 passageiros.

Musk tweetou uma foto do primeiro impulsionador Super Heavy em 18 de março, chamando-o de um “pioneiro da produção” que está ajudando a SpaceX de Hawthorne, Califórnia, a aprender como construir e transportar o gigante de 70 metros. O segundo impulsionador será aquele que voará, e o objetivo da SpaceX é ter um na plataforma de lançamento até o final de abril, disse Musk na terça-feira no Twitter.

O sistema completo está programado para um vôo comercial em 2023 com o empresário japonês Yusaku Maezawa, que está coletando inscrições para oito pessoas para acompanhá-lo em uma “viagem divertida” de nave estelar ao redor da lua.

“Estou altamente confiante de que teremos alcançado a órbita muitas vezes com a Starship antes de 2023, e que será seguro o suficiente para o transporte humano em 2023”, disse Musk em um vídeo que Maezawa divulgou no início deste mês.

Em outubro, Musk disse estar de 80% a 90% confiante de que a Starship estará pronta para um vôo orbital este ano. A SpaceX planeja voar em vários protótipos de Starship de seu local de lançamento no Texas, uma área que o fabricante de foguetes apelidou de Starbase.

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