Coreia do Norte desiste das Olimpíadas de Tóquio por medo do Coronavírus

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O anúncio de Pyongyang põe fim às esperanças de Seul de usar os Jogos de Tóquio para disparar um reinício nas negociações em impasse.

A Coréia do Norte anunciou que não comparecerá aos Jogos Olímpicos de Tóquio por causa de preocupações com o coronavírus, frustrando a esperança da Coréia do Sul de que os Jogos possam servir como um catalisador para retomar as negociações de paz estagnadas.

Em um comunicado na segunda-feira, um site do Ministério do Esporte da Coréia do Norte disse que o Comitê Olímpico do país decidiu não participar dos Jogos deste ano “para proteger os jogadores da crise de saúde pública mundial causada pelo COVID-19”.

A decisão torna esta a primeira vez que a Coreia do Norte perde uma Olimpíada de Verão desde que boicotou Seul em 1988 em meio à Guerra Fria.

O presidente sul-coreano, Moon Jae-in, esperava que os dois países, ainda tecnicamente em guerra depois que o conflito de 1950-53 terminou em uma trégua, não em um tratado de paz, pudessem colocar uma equipe combinada em Tóquio e reconstruir o ímpeto para melhorar as relações.

A retirada do Norte de Tóquio também é um revés para os planos, acordados em uma cúpula de 2018 entre Moon e o líder norte-coreano Kim Jong Un, de buscar uma candidatura conjunta da Coréia para sediar os Jogos de 2032.

O Ministério da Unificação da Coréia do Sul encarregado dos assuntos inter-coreanos disse na terça-feira que Seul esperava que as Olimpíadas de Tóquio fossem uma chance de “promover a paz e a reconciliação entre as duas Coréias”.

“Lamentamos que isso não tenha acontecido”, acrescentou em um comunicado.

Quando a Coréia do Sul sediou as Olimpíadas de Inverno de Pyeongchang em 2018, a Coréia do Norte enviou 22 atletas junto com funcionários do governo, artistas performáticos, jornalistas e um grupo de torcidas composto somente por mulheres.

Nos Jogos de Inverno, os atletas da Coreia do Norte e do Sul marcharam juntos sob um mapa azul que simboliza uma Península Coreana unificada, e os dois países organizaram sua primeira equipe olímpica combinada de hóquei no gelo feminino, que atraiu o apoio apaixonado das multidões apesar de perder todos os cinco jogos com uma pontuação combinada de 28-2.

Esses jogos também eram muito sobre política. O contingente norte-coreano incluía a poderosa irmã do líder norte-coreano Kim Jong Un, que transmitiu o desejo de seu irmão por uma cúpula com o presidente sul-coreano Moon Jae-in, um movimento que ajudou a iniciar a diplomacia com a Coréia do Sul e os Estados Unidos.

Essa diplomacia ficou paralisada desde então, e as tensões na Península Coreana aumentaram no mês passado quando o Norte retomou os testes de mísseis, embora ambos os lados tenham dito após os lançamentos que queriam continuar o diálogo.

A ministra olímpica do Japão, Tamayo Marukawa, disse a repórteres na terça-feira que ainda estava confirmando os detalhes e não poderia comentar o assunto imediatamente. O Comitê Olímpico do Japão disse que a Coréia do Norte ainda não notificou que não participaria dos Jogos de Tóquio.

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