NASA detecta dois terremotos fortes em Marte

Compartilhe

A sonda InSight da NASA sentiu o estrondo distante de dois grandes ‘marsquakes’ em março, originários de uma região próxima ao equador marciano conhecida como Cerberus Fossae.

Registrando magnitudes de 3,1 e 3,3 em 7 e 18 de março, respectivamente, os terremotos cimentam a reputação do Cerberus Fossae como um dos lugares mais ativos geologicamente no Planeta Vermelho hoje.

Um par de marsquakes igualmente fortes abalou a mesma região em 2019.

A região de Cerberus Fossae é marcada por uma série de fissuras massivas, quase paralelas, criadas quando a crosta do planeta foi aberta por um evento vulcânico dramático. O vulcanismo é o principal fator de terremotos em Marte : o Planeta Vermelho não possui as placas tectônicas que causam a maioria dos terremotos que sentimos aqui na Terra.

Em Marte, a região de Cerberus Fossae é um dos principais epicentros dessa atividade, e é uma área fascinante de se estudar devido à sua instabilidade geológica, tanto no passado quanto nos dias atuais.

Nossa capacidade de detectar marsquakes é muito nova. Geólogos suspeitam de sua existência há décadas, mas só depois que o InSight lançou seu Experimento Sísmico para Estrutura Interior (SEIS) no início de 2019 é que os cientistas foram capazes de capturar a gravação de um.

O módulo de pouso Viking 2 observou um evento em 1976 que pode ter sido um pequeno terremoto, mas naquela época era impossível descartar o vento ou o clima como a causa. A InSight, por outro lado, encontrou agora evidências concretas de mais de 500 eventos sísmicos apenas nos últimos dois anos.

A maioria dos marsquakes detectados pelo SEIS são pequenos, mas os originários das Cerberus Fossae estão entre os mais claros e fortes ainda.

Incrivelmente, os geólogos  foram capazes de prever  que o InSight poderia ouvir terremotos da região de Cerberus Fossae seis anos antes de a espaçonave pousar em Marte.

Em 2012, uma equipe de pesquisa usou imagens tiradas pela câmera HiRISE da Mars Reconnaissance Orbiter para examinar a área e descobriu evidências de deslizamentos de terra recentes, bem como pedras que rolaram pelas encostas íngremes de alguns dos abismos.

Esses deslizamentos pareciam consistentes com os efeitos colaterais dos terremotos aqui em casa, sugerindo que um marsemoto pode ter ocorrido recentemente. As novas detecções do InSight validam essa teoria.

A missão InSight recebeu uma extensão de dois anos em janeiro e, nesse período, a equipe espera criar um registro detalhado da atividade sísmica marciana.

Para garantir dados da mais alta qualidade possível, eles começaram a usar o braço robótico do módulo de pouso para enterrar o cabo do instrumento SEIS. Isso reduzirá o ruído do vento, vibrações e flutuações de temperatura, todos os quais podem interferir com o sismômetro e disfarçar possíveis detecções de marsquake.

C000M0836 670759262EDR F0000 0901M O braço robótico da InSight recolhe o solo para enterrar a corda do sismômetro em 3 de abril de 2021. (NASA / JPL-Caltech)

O InSight também está lutando com  painéis solares cobertos de poeira , o que significa que alguns dos instrumentos da sonda, como sua estação meteorológica, terão que ser desligados temporariamente. O Insight ainda tem energia suficiente para manter o SEIS funcionando por mais um ou dois meses, após o qual também terá de hibernar.

Esse estado de baixa energia permanecerá até que um redemoinho de poeira limpe os painéis, ou até que Marte se aproxime do Sol em sua órbita, o que deve acontecer logo após julho

Nesse ínterim, os pesquisadores estão entusiasmados com as detecções provenientes do Cerberus Fossae e esperam que terremotos mais fortes ainda estejam por vir.

Se o InSight ouvir um ‘Big One’, as vibrações podem ser profundas o suficiente para interagir com o manto do planeta e seu núcleo. Ouvir tal evento nos ensinaria mais sobre a estrutura interna do planeta – algo que atualmente sabemos muito pouco.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *