Funcionários de Wuhan identificaram o mercado de Huanan como um risco de pandemia pelo menos cinco anos antes do surgimento do coronavírus

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Os especialistas dizem que o mercado foi o local de um ‘transbordamento’ inicial da Covid ou ‘amplificou’ a circulação inicial por meio de um evento de superespalhamento

Especialistas em saúde em Wuhan sabiam que o mercado úmido no centro do surto do coronavírus era um risco de pandemia pelo menos cinco anos antes do surgimento da Covid-19, revelou um cientista britânico.

Em 2014, o Dr. Eddie Holmes, um biólogo evolucionário e virologista, foi levado ao mercado de frutos do mar de Huanan por membros do Centro de Controle de Doenças de Wuhan, que o usaram como um exemplo do tipo de lugar onde um vírus poderia “se espalhar” de animais para humanos.

O Dr. Holmes, que agora trabalha na Universidade de Sydney, disse que a visita faz parte de um projeto mais amplo de busca de novos patógenos com potencial pandêmico na China. 

“O CDC de Wuhan nos levou até lá, e aqui está o ponto-chave, porque a discussão foi: ‘onde pode surgir uma doença?’ Bem, este é o lugar – é por isso que eu fui ”, disse o Dr. Holmes ao The Telegraph em uma entrevista.

“Estive em alguns desses mercados, mas este era um grande – parecia uma incubadora de doenças, exatamente o tipo de lugar em que você esperaria que uma doença surgisse”.

O Dr. Holmes, que tirou fotos na época, se lembra do mercado agora fechado como uma rede extensa de ruas estreitas cobertas no coração de Wuhan. Era final de tarde e não estava muito lotado, mas havia “caixotes de vida selvagem empilhados uns em cima dos outros”, incluindo peixes, cobras, roedores e cães-guaxinim – um animal parecido com raposa conhecido por ser suscetível ao Covid-19 .

Muitas das criaturas estavam vivas, acrescentou o Dr. Holmes, que se lembra de ter visto uma espancada à sua frente.

“Um animal saiu ou algo assim, e alguém estava batendo nele”, disse ele, imitando os movimentos das mãos sobre o Zoom. “Eu acho que era um cachorro-guaxinim, embora eu não pudesse ver. Foi muito confrontador. ”

O Dr. Holmes acrescentou que não tem certeza se o Wuhan CDC aumentou a vigilância da doença ou introduziu novas medidas de segurança nos anos anteriores à pandemia, e o CDC da China não respondeu ao The Telegraph. 

O mercado Huanan ganhou notoriedade global quando os primeiros casos de Covid-19 (inicialmente relatado como uma “pneumonia misteriosa” em 31 de dezembro de 2019) foram encontrados em pessoas que trabalhavam e faziam compras lá. 

Das 41 pessoas inicialmente hospitalizadas com pneumonia que foram oficialmente identificadas como tendo Covid, dois terços foram expostos ao mercado, que foi fechado e selado pelas autoridades de Wuhan em 1º de janeiro de 2020.

Os especialistas acreditam que o local desempenhou um papel significativo na circulação inicial do Covid-19, seja como o local do evento inicial de “transbordamento”, onde um vírus animal atinge os humanos, ou como um “amplificador” da epidemia inicial.

Um relatório da Organização Mundial da Saúde (OMS) sobre as origens do Sars-CoV-2 forneceu detalhes cruciais . Embora tenha dito que “nenhuma conclusão firme” poderia ser tirada sobre o papel preciso do mercado de Huanan, ele descobriu que o vírus provavelmente passou dos morcegos para os humanos por meio de um animal ainda desconhecido. 

O comércio de animais selvagens em geral, e os mercados úmidos em particular, há muito tempo estão ligados ao surgimento de novos patógenos . Há evidências de que o Sars atingiu os humanos nos mercados de Guangdong, China, em 2002, e os dados apontam para um papel igualmente significativo em 2019.

No início de 2020, pesquisadores chineses coletaram cerca de 1.000 amostras do mercado de Huanan – limpando tudo, de latas de lixo, portas e baias a gatos e ratos vadios – e descobriram uma contaminação generalizada “compatível com a introdução do vírus por pessoas infectadas, animais infectados ou produtos contaminados” .    

Enquanto isso, dos primeiros 168 casos de Covid-19, cerca de um terço tinha uma conexão com o mercado de Huanan. As sequências do genoma de algumas pessoas desse grupo encontraram que oito das primeiras amostras eram idênticas, confirmando que havia um surto ali. 

No entanto, a primeira pessoa com uma ligação conhecida ao mercado de Huanan adoeceu em 12 de dezembro, quatro dias após o primeiro caso conhecido. Isso sugere que o Covid-19 pode ter se espalhado sob o radar em várias partes de Wuhan simultaneamente antes que o mercado de Huanan ampliasse a circulação. 

A equipe conjunta da OMS-China também não encontrou evidências de que animais selvagens vivos ainda fossem vendidos no mercado – embora tenha notado que tanto as fotos do Dr. Holmes quanto as “fotografias e vídeos não verificados em reportagens da mídia” sugerem o contrário – e nenhuma das 457 amostras de animais retiradas do mercado entre janeiro e março de 2020 testou positivo para Sars-Cov-2. 

O relatório acrescentou : “O gerente informou às equipes que o mercado era limpo duas vezes por dia, de manhã e à noite. Pragas e ratos são procurados e mortos; buracos foram fechados. A limpeza rigorosa era feita uma ou duas vezes por semana. Embora haja quartos acima de algumas barracas, os vendedores não podiam morar no mercado. ”

Mas o Dr. Holmes e outros, incluindo membros da equipe da OMS, acreditam que mais amostras precisam ser coletadas para “seguir os animais” e alertam que encontrar animais selvagens envolvidos na cadeia de transmissão inicial é como encontrar uma agulha em um palheiro.

Também é possível que o vírus tenha sido introduzido no mercado por uma pessoa já infectada envolvida em fases anteriores do comércio de animais selvagens. 

“Sabemos com que facilidade o Sars-Cov-2 se espalhou de visons para criadores de visons na Europa”, disse o Dr. Dale Fisher, especialista em doenças infecciosas e presidente da Rede Global de Alerta e Resposta a Surtos. “Então é provável que isso aconteça em uma fazenda, e o agricultor foi o caso índice que então levou ao mercado, onde houve um evento de superespalhamento.

“Mas as evidências apontam para a vida selvagem. E quer tenha sido peste em ratos, ou Ebola em morcegos e primatas, ou Sars-1 em civetas e morcegos, camelos para Mers – historicamente, todos esses surtos tiveram saltos de espécies e eventos de amplificação ”, disse ele ao Telegraph .

Estima-se que pássaros e mamíferos abriguem cerca de 700.000 vírus com potencial para chegar às pessoas , enquanto 70% das novas doenças infecciosas emergentes vêm de animais selvagens . Locais onde numerosas espécies se misturam em quartos próximos com humanos, com poucas medidas de biossegurança em vigor, são de alto risco. 

Ainda esta semana, a OMS emitiu uma nova orientação instando os países a reprimir os mercados úmidos e suspender a venda de animais selvagens vivos capturados como uma “medida de emergência” para proteger a saúde pública. 

“Na minha opinião, o comércio de animais selvagens é a fonte mais provável disso. O papel desse mercado ainda é incerto, mas claramente houve muita transmissão e para mim parece que há uma ligação forte – precisamos segui-la ”, disse o Dr. Holmes.

“Minha preocupação é que o dedo apontado tenha ficado muito ruim , isso vai acontecer? Acho que a China simplesmente não quer que seja a China … então a questão é: vamos realmente ver todos os dados? Sinceramente não sei. Mas quanto mais a política entra nisso, menos provável é que o façamos ”.

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