União Europeia alerta que ‘faísca’ pode desencadear um “confronto” nas fronteiras da Ucrânia

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O envio de tropas russas gerou temores de uma escalada iminente das hostilidades no leste da Ucrânia.

O principal diplomata da União Europeia disse que, em face do grande aumento militar das tropas russas perto das fronteiras da Ucrânia, bastaria “uma faísca” para deflagrar um confronto.

Josep Borrell disse, após uma reunião virtual dos ministros das Relações Exteriores da UE, que a concentração de tropas russas, incluindo hospitais militares de campanha, era “motivo de preocupação”.

“É o maior posicionamento militar do exército russo nas fronteiras ucranianas de todos os tempos. É claro que é uma questão de preocupação quando você desdobra muitas tropas ”, disse Borrell. “Bem, uma faísca pode saltar aqui ou ali.”

Inicialmente, o chefe de política externa da UE disse a repórteres que “há mais de 150.000 soldados russos se concentrando nas fronteiras ucranianas e na Crimeia”, e dobrou o número mais tarde, antes que seus serviços tivessem de corrigi-lo na transcrição, dizendo que o número real era mais de 100.000.

No entanto, Borrell disse que era “evidente” que havia risco de uma nova escalada.

Borrell se recusou a dizer de onde conseguiu o número inicial de 150.000 soldados russos, mas chamou-o de “meu número de referência”. Foi maior do que a estimativa de 110.000 fornecida pelo ministro da Defesa ucraniano, Andriy Taran, na quarta-feira.

O aumento militar gerou temores de uma escalada iminente no conflito de anos que assolou as regiões de Donetsk e Luhansk, no leste da Ucrânia, onde as forças do governo lutaram contra separatistas apoiados pela Rússia desde que os rebeldes tomaram uma faixa de território em abril de 2014.

UE opta por novas sanções

Os comentários de Borrell foram feitos depois que o ministro das Relações Exteriores da Ucrânia, Dmytro Kuleba, se dirigiu a diplomatas da UE durante a reunião de segunda-feira e pediu ao bloco para impor novas sanções à Rússia, que tomou a Crimeia da Ucrânia em março de 2014 e foi acusada por Kiev e países ocidentais de armar, financiar e liderar as forças separatistas no leste do país.

Apesar do apelo de Kuleba, Borrell disse que não há novas sanções econômicas ou expulsões de diplomatas russos planejadas por enquanto.

Ele também disse que não havia nenhum pedido para um movimento diplomático sincronizado da UE de expulsões no impasse entre a República Tcheca, um estado membro da UE, e a Rússia após a acusação de Praga de que Moscou estava envolvida na explosão de um depósito de munição em 2014.

O Kremlin negou repetidamente ter desempenhado qualquer papel no conflito na região de Donbass, da qual Donetsk e Luhansk fazem parte, e descreveu seus movimentos de tropas na região como defensivos.

Também afirmou que as unidades militares transferidas para posições fronteiriças permaneceriam em posição enquanto Moscou considerasse apropriado.

Mas os movimentos recentes da Rússia provocaram alarme em Kiev e entre os aliados da Ucrânia, gerando apelos da Otan e de vários países membros da aliança – incluindo Estados Unidos, Alemanha e França – para que o presidente russo, Vladimir Putin, ordene a retirada das tropas reunidas na fronteira áreas.

A Ucrânia é atualmente aliada da OTAN, mas não é membro.

Enquanto isso, as tensões renovadas de Kiev com Moscou pioraram ainda mais as relações entre a Rússia e o Ocidente, que já haviam caído para níveis pós-Guerra Fria após a prisão do crítico do Kremlin, Alexey Navalny, no início deste ano.

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