Estados australianos investigam a disseminação de COVID em hotéis de quarentena

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Casos relatados em hotéis de Sydney e Perth entre pessoas que chegaram de diferentes países em horários diferentes.

Dois estados australianos pediram aos funcionários e hóspedes dos hotéis de quarentena COVID-19 que façam o teste do coronavírus imediatamente e se isolem totalmente, ao iniciarem as investigações de três casos suspeitos de viajantes que contraíram o vírus de outros residentes.

Os cidadãos australianos que voltam do exterior devem passar duas semanas em quarentena em um hotel, por conta própria, antes de voltar para casa como parte do fechamento da fronteira que a Austrália introduziu em março do ano passado quando a pandemia se espalhou pelo mundo. Mais de 200.000 pessoas passaram pelo sistema desde então.

Autoridades em Nova Gales do Sul (NSW sigla em inglês) e no estado da Austrália Ocidental – em lados opostos do país – disseram que o sequenciamento genético encontrou ligações para a mesma sequência do vírus em hóspedes infectados residentes em hotéis em Sydney e Perth durante testes de rotina. Atualmente, não se acredita que os casos estejam conectados.

“Não temos uma conclusão definitiva sobre a forma como a transmissão ocorreu neste momento”, disse Kerry Chant, diretor de saúde da NSW, a repórteres na quinta-feira.

Mais de 200.000 pessoas passaram pelo sistema de quarentena de hotéis do país desde o início, mas também tem recebido críticas, especialmente no estado de Victoria, onde uma violação dos procedimentos em junho passado levou a uma onda de casos na comunidade e um lockdown de meses de duração em Melbourne, a segunda maior cidade da Austrália. O estado só voltou a aceitar novas chegadas internacionais no início deste mês.

No último caso em Sydney, um hóspede hospedado em um hotel de quarentena testou positivo para o vírus com a mesma sequência genética de pessoas infectadas que estavam hospedadas em um quarto próximo.

As autoridades preocupam os hóspedes que tiveram resultado negativo no final da quarentena do hotel em NSW e tiveram permissão para sair, podendo já ter sido expostos ao vírus, aumentando o risco de sua propagação na comunidade. Vários dos que estavam em quarentena já viajaram para outros estados e territórios, disseram as autoridades.

As autoridades de NSW disseram no domingo que investigariam como uma família de três pessoas em quarentena em um hotel diferente de Sydney retornou testes positivos com a mesma sequência de vírus que uma família de quatro pessoas não aparentada em quarentena no mesmo prédio.

Enquanto isso, o estado da Austrália Ocidental na quarta-feira disse que dois grupos de hóspedes hospedados em um hotel de Perth em quartos opostos tinham a mesma sequência de vírus, apesar de terem chegado de países diferentes em horários diferentes.

O Dr. Andrew Miller, presidente da Western Australian AMA, disse que fatores de risco como ventilação e fluxo de ar “ainda não estão sendo levados a sério” no sistema de quarentena de hotéis do estado.

“Precisamos ter muito mais transparência em torno disso e entender por que não temos instalações de quarentena adequadas, porque temos um longo caminho a percorrer nesta pandemia”, disse ele à rede de TV Channel Nine.

“Estamos vendo o que está acontecendo no Brasil e na Índia. Muitas dessas pessoas querem voltar para casa onde pertencem e a solução não é apenas manter a fronteira fechada. Você tem que consertar seu sistema de saúde e quarentena ao mesmo tempo.”

Desde as violações da quarentena, Victoria revisou o sistema para levar em conta a transmissão aérea do vírus, modificando os sistemas de ventilação do hotel para garantir que, quando os hóspedes abram suas portas, o ar flua do corredor para o quarto, em vez de do quarto para o corredor.

Entre outras medidas, os funcionários do hotel e da quarentena também receberam equipamentos de proteção individual de alto padrão, incluindo máscaras N95, enquanto aqueles em quarentena serão testados para COVID-19 com mais frequência.

“O reinício do sistema vitoriano – com essas novas medidas direcionadas à transmissão aerotransportada – oferece uma oportunidade de ouro para informar outras jurisdições e, esperançosamente, para desenvolver um padrão nacional para quarentena de hotéis,” Michael Toole, professor de saúde pública no Burnet Institute in Melbourne, escreveu no site The Conversation quando a quarentena foi retomada.

Embora a Austrália tenha se saído muito melhor do que muitos outros países desenvolvidos no combate à pandemia, relatando pouco mais de 29.500 casos e 910 mortes, ela está lutando para acelerar a implementação da vacinação.

O gabinete nacional da Austrália se reunirá na quinta-feira e deverá incluir urgentemente pessoas com mais de 50 anos na campanha de imunização.

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