A velocidade das correntes oceânicas está mudando de maneira importante, alertam cientistas

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Os cientistas já sabem que os oceanos estão se aquecendo rapidamente e os níveis do mar estão subindo. Mas isso não é tudo. Agora, graças às observações de satélite, temos dados de três décadas sobre como as velocidades das correntes da superfície do oceano também estão mudando ao longo do tempo.

Em uma pesquisa publicada em 23 de abril  na revista Nature Climate Change , detalhamos nossas descobertas sobre como as correntes oceânicas se tornaram mais energéticas em grandes partes do oceano.

O que são redemoinhos oceânicos?

Se você olhar para o oceano de uma vista aérea, verá alguns movimentos circulares hipnotizantes na água. Esses recursos são chamados de “redemoinhos oceânicos”. Eles dão ao oceano um sabor artístico, uma reminiscência da Noite Estrelada de Van Gogh .

Noite estrelada de Van Gogh (1889).Noite estrelada de Van Gogh (1889)

Os redemoinhos abrangem algo entre 10 e 100 quilômetros (6 e 60 milhas) de diâmetro. Eles são encontrados em todos os oceanos. Certas regiões, entretanto, são particularmente ricas em redemoinhos.

Isso inclui a Corrente do Golfo no Atlântico Norte, a Corrente Kuroshio no Pacífico Norte, o Oceano Antártico que circunda a Antártica e, mais perto da Austrália, a Corrente da Austrália Oriental – que ficou famosa pelo filme Procurando Nemo .

Os redemoinhos oceânicos são parte integrante da circulação oceânica. Eles movem as águas quentes e frias de um local para outro. Eles misturam calor, carbono, sal e nutrientes e afetam as condições do oceano tanto regional quanto globalmente.

Os satélites observam constantemente o oceano

Uma maneira de monitorar o movimento na superfície do oceano é usando satélites especializados e poderosos orbitando a Terra. Embora esses satélites estejam milhares de quilômetros acima de nós, eles podem detectar até mesmo alguns centímetros de mudança na elevação da superfície do mar.

Então, por meio da análise de dados, podemos pegar a mudança na elevação da superfície do mar e traduzi-la em velocidades de fluxo do oceano. Isso pode nos dizer o quão “energético” é um redemoinho oceânico.

Ao analisar cuidadosamente as observações de satélite, nossa equipe descobriu mudanças claras na distribuição e na força dos redemoinhos oceânicos. E essas mudanças nunca foram detectadas antes.

Como os redemoinhos estão mudando

Usando os dados disponíveis de 1993 até 2020, analisamos as mudanças na força dos redemoinhos em todo o mundo. Descobrimos que regiões já ricas em redemoinhos estão ficando ainda mais ricas! E, em média, os redemoinhos estão se tornando até 5% mais energéticos a cada década.

Uma das regiões que encontramos com a maior mudança é o Oceano Antártico, onde um aumento maciço de 5% por década foi detectado na atividade de redemoinhos. O Oceano Antártico é conhecido por ser um ponto importante para a absorção de calor do oceano e armazenamento de carbono.

Até recentemente, os cientistas só podiam observar mudanças em redemoinhos oceânicos usando medições esparsas do oceano ou o registro de satélite limitado. O registro do satélite acaba de se tornar longo o suficiente para que os especialistas tirem conclusões sólidas sobre as prováveis ​​tendências de longo prazo do comportamento do turbilhão.

Por que isso é importante?

Os redemoinhos oceânicos desempenham um papel importante no clima, regulando a mistura e o transporte de calor, carbono, biota e nutrientes nos oceanos. Portanto, nossa pesquisa pode ter implicações de longo alcance para o clima futuro.

Os cientistas sabem há décadas que redemoinhos no Oceano Antártico afetam a circulação do oceano. Como tal, mudanças na magnitude observada para redemoinhos poderiam impactar a taxa na qual o oceano retira calor e carbono.

Mas redemoinhos muitas vezes não são levados em consideração nas previsões climáticas de um mundo em aquecimento. Por serem relativamente pequenos, eles permanecem praticamente “invisíveis” nos modelos atuais usados ​​para projetar o clima futuro.

O impacto dos redemoinhos não é, portanto, resolvido nas projeções climáticas ou é gravemente subestimado. Isso é particularmente preocupante, visto que nossos redemoinhos de descoberta estão se tornando mais enérgicos.

Nossa pesquisa enfatiza o quão crucial é incorporar redemoinhos oceânicos em projeções climáticas futuras. Se não o fizermos, poderemos estar negligenciando um detalhe crítico.

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