Apple enfrenta a Epic Games em um julgamento que ameaça o controle da App Store

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Depois de meses de exagero e palavras conflitantes, a Epic Games finalmente está tendo seu dia no tribunal com a Apple.

O julgamento começou na segunda-feira – e é um dos mais importantes da história da Apple.

O chefe da Apple, Tim Cook, estará dando depoimento, a primeira vez que ele deu testemunho em um julgamento.

Em jogo está o futuro da App Store e a quantia que ela cobra dos desenvolvedores – um gerador de dinheiro extremamente lucrativo para a empresa.

Em agosto do ano passado, a Epic Games preparou uma armadilha para a Apple.

Seu jogo de sucesso Fortnite implementou seu próprio pagamento no aplicativo – contornando as cobranças de 30% da Apple.

A Apple imediatamente expulsou a Epic Games da App Store.

Mas a Epic Games estava esperando exatamente por isso.

Ele deu um tapa na Apple com um processo de 65 páginas – e até preparou um vídeo de alta produção, uma paródia do icônico anúncio da Apple em 1984 para o Mac da Apple.

A Epic Games há anos afirma que as acusações impostas pela Apple são extorsivas.

O argumento deles é simples: o controle da Apple sobre a App Store é anticompetitivo.

Ela acredita que os desenvolvedores devem ser capazes de fazer aplicativos para smartphones sem ter que pagar grandes quantias à Apple (e ao Google para compras no Google Play).

Spotify, Match e Tile são apenas algumas das muitas empresas que também alegaram que as acusações da Apple são injustas.

Estima-se que a Apple tenha feito centenas de milhões de dólares apenas com o Fortnite.

O grande argumento da Epic Games é: se eles não querem pagar, aonde mais eles vão para vender seus produtos?

A App Store da Apple e o Google Play do Google são as lojas de aplicativos globais dominantes, fora da China.

A Epic Games tentou vender Fortnite fora dessas duas lojas. Ele tentou “sideload” o aplicativo em telefones Android – para tentar evitar a própria cobrança de 30% do Google. No entanto, poucas pessoas o baixaram do Google Play.

Conclusão relutante da Epic Games: se você quiser fazer jogos para smartphones, precisa estar na App Store ou no Google Play.

‘Imposto Apple’

Mas não querendo deitar-se e aceitar as acusações – que chama de “imposto Apple” – a Epic Games decidiu processar a Apple.

O que é preocupante para a Apple é que muitos dos críticos da App Store vêm do outro lado da divisão política.

Em uma audiência no Senado há duas semanas, o diretor de conformidade da Apple, Kyle Andeer, foi interrogado por legisladores. Políticos de todos os matizes – geralmente tão divididos quanto às políticas – uniram-se em seus ataques à Apple.

Os democratas Amy Klobuchar e Richard Blumenthal e os republicanos Mike Lee e Josh Hawley adotaram linhas de questionamento semelhantes.

O senador Klobuchar disse que a App Store da Apple era um “monopólio literal”.

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