Estranho efeito da aspirina pode ajudar a proteger contra a poluição do ar, dizem os cientistas

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Um novo estudo surpreendente descobriu que homens mais velhos tomando antiinflamatórios, como aspirina, podem estar protegidos de alguns dos efeitos de curto prazo da poluição do ar.

A pesquisa, que foi conduzida entre quase mil homens brancos na área metropolitana de Boston, descobriu que respirar até mesmo níveis baixos de partículas finas e carbono negro pode resultar em pior função cognitiva em curto prazo.

Os autores não conseguiram encontrar nenhuma relação direta entre a aspirina e seu efeito na função cerebral, mas aqueles na coorte que estavam tomando antiinflamatórios não esteroidais (AINEs) pontuaram significativamente mais alto em testes que medem a memória, concentração e a capacidade de Siga as instruções.

“Nosso estudo indica que a exposição de curto prazo à poluição do ar pode estar relacionada a alterações de curto prazo na função cognitiva e que os AINEs podem modificar essa relação”, concluem os autores .

A equipe acha que isso pode ter algo a ver com a forma como a aspirina reduz a inflamação no cérebro, que pode se tornar crônica se a poluição do ar for ruim o suficiente.

Mas isso é apenas uma hipótese por enquanto. Ainda não sabemos realmente quais são os impactos de curto prazo da poluição do ar em nossos cérebros, e os cientistas precisarão conduzir ensaios clínicos randomizados adequados entre coortes maiores para descobrir se os antiinflamatórios não esteróides, como a aspirina, podem realmente moderar esses efeitos.

Mesmo que funcionem, o uso mundial de aspirina não é uma solução para nosso crescente problema de poluição do ar . A longo prazo, mesmo doses baixas deste medicamento apresentam riscos aumentados de hemorragia grave .

“Nossas descobertas ainda não sugerem que todas as pessoas mais velhas devam tomar antiinflamatórios, porque são medicamentos com efeitos colaterais que não podemos tomar de ânimo leve”, disse a cientista de saúde ambiental Andrea Baccarelli ao The Guardian . 

Descobrir por que este medicamento está fazendo o que está fazendo, no entanto, ainda pode ser extremamente útil. Os autores esperam que pesquisas adicionais sobre esse estranho efeito possam nos ajudar a restringir exatamente como a poluição do ar pode estar afetando nossos cérebros e o que pode ser melhor feito a respeito.

Estudos anteriores descobriram que a poluição do ar em longo prazo pode levar à redução do volume cerebral, causando  danos semelhantes aos da doença de Alzheimer , e ao desenvolvimento de demência – mas este é um dos primeiros estudos a examinar os efeitos mais imediatos da inalação de ar nocivo. 

Os resultados revelam que níveis mais altos de poluição do ar local no mês que antecedeu um teste cognitivo resultaram em piores resultados de memória de palavras, memória de números e fluência verbal. Além do mais, isso era verdade mesmo quando as partículas finas caíam abaixo das diretrizes de saúde.

Embora a aspirina não mostre evidências de ser capaz de ajudar nos efeitos de doenças crônicas como Alzheimer ou demência, a nova pesquisa sugere que ela pode ter um impacto sobre o funcionamento do nosso cérebro em períodos mais curtos de tempo.

Em testes após a exposição a baixos níveis de poluição do ar (em relação ao resto do estudo), aqueles que não estavam tomando nenhum AINEs no estudo tinham 128% mais probabilidade de obter uma pontuação baixa em um teste de triagem amplamente usado para demência. Aqueles que tomavam AINEs tinham apenas 44% mais chances de obter uma pontuação baixa durante o mesmo período.

Definitivamente parece que algo significativo está acontecendo aqui, mas precisamos de mais pesquisas entre um grupo muito mais diverso de pessoas, incluindo mulheres, para descobrir como é realmente esse relacionamento e como podemos usá-lo para melhor proteger o público do futuro poluição do ar.

“Assim, análises futuras que investiguem se as deficiências cognitivas são transitórias ou persistentes ao longo dos anos teriam grande significado científico”, concluem os autores .

“Nossas descobertas também são importantes para outros locais ao redor do mundo onde a qualidade do ar é pior do que nos Estados Unidos e, portanto, espera-se que o impacto da exposição à PM na saúde cognitiva seja mais pesado.” 

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