Reino Unido envia a Marinha, França ameaça cortar energia de Jersey

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Não foi outra Guerra das Malvinas, muito menos uma batalha moderna de Trafalgar. No entanto, quando os navios de guerra da Grã-Bretanha e da França convergiram nas águas da ilha de Jersey na quinta-feira, foi um lembrete vívido das pontas soltas deixadas pela amarga saída da Grã-Bretanha da União Europeia.

O impasse marítimo veio depois que 60 barcos de pesca franceses se aglomeraram para bloquear um porto em Jersey em uma briga feia sobre os direitos de pesca pós-Brexit. No final do dia, os ânimos esfriaram quando ambos os lados se comprometeram a resolver as diferenças sobre os novos requisitos de licenciamento para os pescadores franceses que navegam nessas águas costeiras. Os manifestantes franceses dispararam sinalizadores e agitaram faixas raivosas, em seguida, partiram.

A súbita erupção de tensões no Canal da Mancha, cinco meses depois que a Grã-Bretanha ratificou sua divisão com a União Europeia e na véspera de uma eleição britânica, atraiu exibições teatrais de musculação em Londres e Paris – sugerindo que era um expediente político. choque de horas, mesmo que preveja meses ou anos de tensões pela frente.

O drama começou na noite de quarta-feira, quando o primeiro-ministro Boris Johnson enviou dois navios da Marinha Real, o HMS Tamar e o HMS Severn. Seu escritório chamou isso de “medida de precaução”, mas representou uma vigorosa demonstração de apoio a Jersey, uma dependência da coroa da Grã-Bretanha e a maior das ilhas do Canal.

Um dia depois, a França respondeu com a implantação de dois navios patrulha navais perto da ilha, que fica a apenas 14 milhas da costa francesa. Autoridades francesas disseram que foram enviadas para proteger a “segurança da vida humana no mar” nas águas lotadas da capital de Jersey, St. Helier. Os jornais britânicos publicaram o vídeo de uma traineira francesa batendo na popa de uma embarcação de recreio britânica; ninguém foi ferido.

No início da semana, um funcionário do governo francês advertiu que a França poderia cortar o fornecimento de energia para Jersey, a maior parte da qual é fornecida por cabos submarinos da França. Isso provocou uma reação irônica de Londres, onde as autoridades murmuraram que nem mesmo a Alemanha havia apagado as luzes quando ocupou Jersey durante a Segunda Guerra Mundial.

Para a Grã-Bretanha, que acaba de receber ministros das Relações Exteriores do Grupo dos 7 e está estreando seu papel pós-Brexit no mundo, um confronto com a França por causa de peixes no Canal da Mancha parecia uma relíquia de uma época passada. Mas também revelou os riscos de vida fora da União Europeia.

“Este é o tipo de disputa antiquada que a União Europeia foi criada para prevenir”, disse Simon Fraser, o ex-alto funcionário do Ministério das Relações Exteriores da Grã-Bretanha. “Quando você sai da União Europeia, corre o risco de reabri-los.”

Gérard Araud, um diplomata francês de longa data que serviu como embaixador nos Estados Unidos, disse: “O que está acontecendo em Jersey é, por um lado, totalmente idiota. Ameaçar cortar a eletricidade não faz sentido. ”

Ainda assim, Araud disse que a indignada reação francesa tem um subtexto mais profundo: o sentimento de raiva e perda do país com a saída da Grã-Bretanha da União Europeia, onde ajudou a equilibrar o relacionamento da França com a Alemanha.

As relações já haviam azedado em uma série de questões enquanto a Grã-Bretanha finalizava seu divórcio da União Europeia. O presidente Emmanuel Macron, da França, levantou dúvidas sobre uma vacina contra o coronavírus desenvolvida na Universidade de Oxford e produzida pela AstraZeneca, uma farmacêutica com sede no Reino Unido, levantando acusações de “ nacionalismo vacinal ”.

Em dezembro, o Sr. Macron cortou brevemente o acesso a remessas de mercadorias de e para a Grã – Bretanha para evitar que uma variante de rápida propagação do vírus originada na Grã-Bretanha saltasse pelo Canal da Mancha.

Em questão em Jersey estão os novos requisitos de licenciamento que as autoridades impuseram aos barcos de pesca franceses, que há muito trabalham nas águas ao redor das ilhas do Canal. Entre outras coisas, as embarcações são obrigadas a transportar equipamentos que permitem o rastreamento de sua localização.

De acordo com a parte do acordo Brexit que rege a pesca, que entrou em vigor em 1º de maio, após um período de carência de quatro meses, Jersey concedeu licenças de pesca a 41 barcos franceses com mais de 12 metros, ou 39 pés. O problema, de acordo com Marc Delahaye, diretor do Comitê Regional de Pesca da Normandia, foi que os requisitos adicionais foram impostos sem aviso ou consulta. A Comissão Europeia disse que o governo britânico a notificou sobre as mudanças na semana passada e que estava em negociações com Londres.

Como uma dependência da coroa, Jersey não faz parte do Reino Unido e tem um status especial que lhe confere direitos de autogoverno, incluindo sua própria Assembleia Legislativa, bem como sistemas fiscais e jurídicos. No entanto, a dependência de Jersey da eletricidade francesa torna sua economia vulnerável, disse Delahaye, observando que era do interesse dos governos britânico e francês acalmar a situação.

“Não acho que Londres e Paris queiram começar a disparar mísseis através do Canal da Mancha”, disse ele.

O ministro da Europa da França, Clément Beaune, disse na quinta-feira que a França também deseja um alívio rápido das tensões e a implementação do acordo comercial Brexit. Mas ele disse à Agence France-Presse: “Não seremos intimidados por essas manobras”.

Embora a dispersão dos barcos de pesca franceses tenha neutralizado a crise imediata, as autoridades em Jersey ainda não concederam licenças para os navios franceses menores. A pesca, portanto, pode permanecer um ponto de inflamação.

Para Johnson, no entanto, o momento do confronto provavelmente não poderia ter sido melhor. Os eleitores foram às urnas na Grã-Bretanha na quinta-feira, nas eleições locais e regionais que são vistas como um referendo sobre seu Partido Conservador após o Brexit e um ano de pandemia. As notícias de que ele havia enviado navios de guerra da Marinha, cheios de metralhadoras, afastaram uma série de relatos sobre sua conduta ética durante o mandato.

“Nosso Novo Trafalgar”, dizia uma manchete na edição online do Daily Mail, referindo-se à batalha de 1805 na qual a Marinha Real venceu as marinhas da França e da Espanha e estabeleceu a supremacia marítima da Grã-Bretanha. Um dos barcos-patrulha franceses, o Athos, era muito menor do que os navios de guerra britânicos, observou.

Na quinta-feira, Johnson ligou para o ministro-chefe de Jersey, John Le Fondré, para reiterar “seu apoio inequívoco a Jersey”, de acordo com uma leitura de Downing Street. Horas depois, o governo declarou a crise “resolvida por enquanto” e disse que os dois navios de guerra se preparariam para retornar ao porto.

A pesca foi uma das questões mais espinhosas quando a Grã-Bretanha negociou seu novo acordo comercial com a União Europeia, que entrou em vigor em janeiro. O acordo terminou décadas durante as quais a frota pesqueira britânica estava sob o mesmo sistema da França, com suas capturas negociadas regularmente entre os países membros.

Muitos na indústria pesqueira da Grã-Bretanha apoiaram o Brexit porque acreditavam que, por décadas, eles foram forçados a compartilhar muito dos peixes capturados nas águas costeiras da Grã-Bretanha com tripulações continentais.

Mas o acordo selado por Johnson e negociadores em Bruxelas pouco antes do Natal foi uma decepção para as comunidades pesqueiras britânicas, que haviam prometido um “mar de oportunidades” pelos apoiadores do Brexit.

Em vez disso, o aumento nas cotas anuais para as tripulações de pesca britânicas foi inicialmente modesto. E porque a Grã-Bretanha deixou o mercado único europeu de mercadorias, o peixe e marisco britânicos exigem mais documentação e verificações quando enviados aos mercados da Europa continental, tornando-os mais difíceis e caros de exportar.

Os direitos de pesca há muito provocam tensões agudas entre a Grã-Bretanha e seus vizinhos. Dos anos 1950 aos 1970, a Grã-Bretanha se envolveu em um confronto com a Islândia que ficou conhecido como “guerra do bacalhau”. No auge, 37 navios da Marinha Real foram mobilizados para proteger os arrastões britânicos em águas disputadas.

Embora nenhum desses confrontos tenha se transformado em conflitos militares mais amplos, diplomatas disseram que sempre havia o risco de uma escalada acidental.

“Isso não vai se acalmar”, disse Barrie Deas, chefe-executivo da Federação Nacional de Organizações de Pescadores. “Os peixes serão uma fonte de uma relação tóxica por muito tempo, possivelmente por décadas.”

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