Os preços globais dos alimentos sobem novamente, alimentando temores de inflação

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Os preços globais dos alimentos aumentaram sua alta para o mais alto em quase uma década, aumentando as preocupações com as contas de alimentos salientes enquanto as economias lutam para sair da crise Covid-19.

Um indicador das Nações Unidas sobre os custos mundiais dos alimentos subiu pelo 12º mês consecutivo em maio, seu período mais longo em uma década. O avanço contínuo corre o risco de acelerar uma inflação mais ampla, complicando os esforços dos bancos centrais para fornecer mais estímulos.

A seca nas principais regiões produtoras do Brasil está prejudicando as safras de milho ao café, e o crescimento da produção de óleo vegetal desacelerou no Sudeste Asiático. Isso está aumentando os custos para os produtores de gado e corre o risco de prejudicar ainda mais os estoques globais de grãos, que foram exauridos pelo aumento da demanda chinesa. O aumento mexeu com as memórias de 2008 e 2011, quando os aumentos de preços levaram a distúrbios por alimentos em mais de 30 países.

“Temos muito pouco espaço para qualquer choque de produção. Temos muito pouco espaço para qualquer aumento inesperado na demanda em qualquer país ”, disse por telefone Abdolreza Abbassian, economista sênior da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. “Qualquer uma dessas coisas pode empurrar os preços ainda mais para cima do que estão agora, e então podemos começar a ficar preocupados.”

Os ganhos prolongados com as commodities básicas estão chegando às prateleiras das lojas, com países do Quênia ao México relatando custos de alimentos mais altos. A dor pode ser particularmente pronunciada em algumas das nações mais pobres e dependentes de importações, que têm poder de compra e redes de segurança social limitados enquanto lutam com a pandemia.

O índice da ONU está atingindo seu nível mais alto desde setembro de 2011, com o ganho de 4,8% do mês passado sendo o maior em mais de 10 anos. Todos os cinco componentes do índice subiram no mês, com o avanço liderado por óleos vegetais, grãos e açúcar, mais caros.

O problema da fome no mundo já atingiu o seu pior em anos, à medida que a pandemia exacerba as desigualdades alimentares, agravando condições climáticas extremas e conflitos políticos.

Houve outros elementos que exacerbaram os custos crescentes dos alimentos há uma década. Por exemplo, os preços do petróleo se aproximaram de US $ 150 o barril – o dobro dos níveis atuais – e houve uma onda de restrições comerciais por parte dos grandes transportadores de grãos. Os custos do arroz, um dos alimentos básicos do mundo, permaneceram relativamente baixos durante o atual aumento dos preços agrícolas.

Os ganhos no ano passado foram alimentados pelas compras “imprevisivelmente enormes” de grãos estrangeiros da China, e as reservas mundiais podem se manter relativamente estáveis ​​na próxima temporada, disse Abbassian. O clima de verão em todo o hemisfério norte será crucial para determinar se as safras dos Estados Unidos e da Europa podem compensar as quedas de safra em outros lugares.

“Não estamos na situação em que estávamos em 2008-10, quando os estoques estavam realmente baixos e muitas coisas estavam acontecendo”, disse Abbassian. “No entanto, estamos em uma espécie de fronteira. É um limite que precisa ser monitorado de perto nas próximas semanas, porque o clima vai realmente melhorar ou criar problemas realmente grandes. ”

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