Cientistas descobriram que ouvir sons naturais como água corrente beneficia a saúde humana

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Além da beleza visual de suas paisagens protegidas, os Parques Nacionais dos EUA também contêm paisagens sonoras naturais que têm o potencial de criar resultados desejáveis ​​para a saúde das pessoas.

Esta descoberta é parte de uma grande meta-análise recentemente publicada examinando o impacto do áudio natural nos biomarcadores dos visitantes – que analisou dezenas de diferentes artigos científicos sobre o assunto.

Quando em 2018 esse autor chegou ao Monumento Nacional dos Dinossauros, em Utah, vi uma trilha de caminhada de três quilômetros chamada Trilha do Som do Silêncio. Quando comecei a andar, percebi os sons, ou a falta deles, ao meu redor. Depois de apenas um minuto de caminhada no deserto de vegetação rasteira, me virei para olhar meu Nissan estacionado e observei um carro passar ao longo da estrada logo adiante. No entanto, não produziu mais som do que um sopro de vento nas árvores – como se o deserto estivesse engolindo ou impedindo que o áudio externo me alcançasse.

Este é apenas meu exemplo pessoal de como o Serviço de Parques Nacionais dos EUA organiza arranjos de trilhas, estacionamentos, acampamentos e muito mais para preservar seções de paisagem audivelmente significativas – um tópico que levou Rachel Buxton, uma cientista conservacionista da Carleton University em Ottawa, romper o hábito de examinar as respostas ao estresse da poluição sonora aos efeitos curativos dos sons naturais.

Na introdução de sua meta-análise, Buxton faz referência a um estudo que mediu como vários fatores como perda de sono e doenças removeram “anos de vida saudáveis” da sociedade – uma métrica interessante, e descobriu que 650.000 anos de vida em um estado saudável são perdidos por meio da poluição sonora – 1000% a mais do que as doenças cardiovasculares.

Cura auditiva

Os sons causam reações em todos os vertebrados conhecidos, e a maioria dos animais e até mesmo plantas evoluíram para perceber o som como uma forma importante de navegar pelo ambiente, encontrar comida e companheiros e evitar o perigo. Portanto, o obscurecimento dos sons pela poluição sonora pode causar muitos efeitos neurológicos prejudiciais, como um aumento na secreção de cortisol que pode levar a resultados negativos para a saúde.

Uma teoria prevalecente sobre por que as paisagens sonoras naturais promovem a cura é que geralmente não requerem atenção direcionada e podem permitir o tipo de “desligamento” do foco auditivo, algo que quase nunca pode ser feito na estimulação constante de um ambiente urbano.

Em sua meta-análise , Buxton examinou 36 estudos, que juntos produziram uma redução média de 28% na sensação de aborrecimento ao ouvir sons naturais como pássaros, vento e água; talvez não seja surpreendente. Dos marcadores tradicionais de saúde, como pressão arterial, frequência cardíaca e dor percebida, todos foram mais fortemente reduzidos (23%) pelos sons geofísicos da água.

No entanto, a maioria dos estudos examinados foi conduzida em um laboratório e, portanto, além de uma revisão da literatura, Buxton decidiu medir a prevalência do som nos parques nacionais dos Estados Unidos, em parte para ajudar a informar os administradores do parque – especialmente aqueles em locais muito visitados parques – como organizar a infraestrutura para preservar áreas de rica paisagem sonora.

“Nos parques, o ruído degrada o prazer e a saúde do visitante diretamente como um estressor ambiental e indiretamente, alterando o número de animais produtores de som e, assim, diminuindo a diversidade dos sons naturais”, escreveu ela. No entanto, quando os sons naturais eram audíveis em combinação com o ruído antropogênico, os efeitos negativos da poluição sonora foram amplamente reduzidos.

Buxton et al. mediu 221 gravações de áudio de 68 locais de parques nacionais e descobriu que 75% delas apresentavam níveis elevados de sons naturais em 75% do tempo. O Serviço de Parques Nacionais trabalha ativamente para proteger e manter paisagens sonoras. Às vezes, eles também trabalham para restaurá-los, como no Monumento Nacional Muir Woods – onde colocam placas pedindo aos visitantes que “estacionem em silêncio” perto de uma área particularmente rica em áudio.

“ Para mim, esses sons são tesouros”, disse Buxton ao Smithsonian . “ Eles são recursos naturais incríveis, e como é notável que também sejam realmente bons para nossa saúde e nosso bem-estar.”

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