Implante para tratamento de diabetes mostra ótimo resultados em estudo com camundongos

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O diabetes tipo 1 é fundamentalmente uma doença do sistema imunológico . Em algum ponto, por algum motivo, as defesas do corpo destroem os tecidos produtores de insulina do pâncreas, tornando quase impossível ajustar o fluxo de glicose nas células.

Retornar o pâncreas a um estado de funcionalidade daria aos diabéticos um novo sopro de vida, mas apesar de todo o progresso que fizemos na substituição de tecidos, domar com segurança um sistema imunológico traidor tem sido um obstáculo intransponível.

Finalmente, há sinais de que poderemos ser capazes de superar esse obstáculo, com pesquisadores e engenheiros dos EUA desenvolvendo um implante de nanofibra que pode proteger as células produtoras de insulina do próprio paciente de seu sistema imunológico.

Os primeiros resultados são encorajadores, com testes em ratos demonstrando que pode ser uma forma eficaz de tratar o diabetes tipo 1 usando tecido pancreático real, sem a necessidade de drogas imunossupressoras.

“O dispositivo, que tem aproximadamente a largura de alguns fios de cabelo, é microporoso – com aberturas muito pequenas para outras células se espremerem – então as células secretoras de insulina, conseqüentemente, não podem ser destruídas pelas células do sistema imunológico, que são maiores do que as aberturas “, diz o pesquisador médico Jeffrey R. Millman, da Universidade de Washington.

Fio de implante mostrando entrada de nutrientes e saída de secreções, com a trama de nanofibras(Wang et al., Sci Trans Med, 2021)

Por quase um século, o diabetes tipo 1 foi tratado por meio de injeções oportunas do hormônio mediador da glicose, insulina, um processo que sem dúvida salvou inúmeras vidas.

No entanto, injetar a quantidade perfeita de insulina de um frasco no corpo não é confortável nem isento de riscos. Obter a dosagem errada pode significar uma emergência médica com risco de vida.

Embora a tecnologia digital moderna tenha feito um progresso incrível para espelhar um pâncreas autêntico, ainda estamos muito longe da capacidade da biologia de medir a quantidade certa de hormônios exatamente onde eles são necessários.

Avanços na conversão de células-tronco “vazias” em virtualmente qualquer outra célula do corpo permitiram aos pesquisadores recriar os tecidos das “ilhotas” secretoras de insulina de uma pessoa usando pouco mais do que uma amostra de suas próprias células.

Fazê-los é uma coisa – transplantá-los para o corpo sem atrair a atenção indesejada do próprio sistema imunológico da pessoa é algo totalmente diferente.

“O problema é que em pessoas com diabetes tipo 1, o sistema imunológico ataca as células secretoras de insulina e as destrói”, diz Millman.

“Para entregar essas células como uma terapia, precisamos de dispositivos para alojar células que secretam insulina em resposta ao açúcar no sangue, ao mesmo tempo que protegemos essas células da resposta imunológica.”

Implantes especialmente projetados para proteger os tecidos das ilhotas da devastação do sistema imunológico do corpo não são conceitos novos . Alguns funcionam melhor do que outros, reduzindo os riscos de cicatrizes ou fornecendo oxigênio ou nutrientes para estender a vida útil dos tecidos implantados.

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