Enorme avalanche subaquática de dois dias enviou lama a 1.000 km no oceano na África

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Uma grande avalanche subaquática despejou lama e areia por mais de 1.000 quilômetros no oceano ao longo de dois dias, quebrando cabos submarinos e interrompendo o tráfego de Internet na costa oeste da África, revelaram os cientistas .

A avalanche, o fluxo de sedimentos mais longo já registrado, viajou mais de 1.100 km de sua nascente na foz do rio Congo ao longo de um desfiladeiro oceânico profundo , de acordo com um novo estudo geológico .

Aconteceu em janeiro de 2020, mas os dados acabaram de sair. O deslizamento de terra poderia ter passado despercebido no solo se os cabos de telecomunicações não tivessem sido quebrados, diminuindo o tráfego de dados entre a Nigéria e a África do Sul .

O evento também foi capturado em dispositivos que os pesquisadores colocaram no Atlântico Sul para medir a velocidade de correntes e sedimentos. Os sensores mostraram um fluxo de lama e areia que acelerou de cinco metros por segundo a oito metros por segundo conforme se movia em direção ao mar .

“Tivemos uma série de amarrações oceanográficas que foram atingidas pelo evento, que os separou de suas âncoras no fundo do mar e eles apareceram para nos enviar um e-mail” , disse o professor Peter Talling, da Durham University.

“Essa coisa foi ficando cada vez mais rápida. Por causa da erosão do fundo do mar, ela coleta areia e lama, tornando o fluxo mais denso e ainda mais rápido. Portanto, você tem esse feedback positivo onde pode construir e construir e construir ”, disse ele.

Avalanche subaquática excepcionalmente longa

A avalanche subaquática excepcionalmente longa, também conhecida como corrente de turbidez, foi desencadeada pela pior enchente em 50 anos ao longo do rio Congo no final de dezembro de 2019, que empurrou muita areia e lama para a foz do rio, combinada com as marés. árvores de primavera. semanas depois .

“Achamos que a corrente de turbidez foi desencadeada na maré baixa, na maré baixa”, disse o professor Dan Parsons, da Universidade de Hull. “À medida que a carga do oceano acima dele diminui, há uma mudança na pressão da água dos poros dentro do sedimento, e é isso que permite que ele falhe”, disse ele.

“Mas primeiro você tem que carregar os dados entregando o sedimento. Então, a assinatura da maré pode colocar tudo em movimento. “

Os pesquisadores disseram que seu trabalho representa o primeiro estudo detalhado das poderosas correntes de turbidez subaquáticas que podem romper os cabos do fundo do mar que transportam mais de 99% do tráfego global de dados entre os continentes. Isso inclui a Internet, transações financeiras, armazenamento de dados em nuvem e serviços de correio de voz .

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