filhotes de cachorros nascem prontos para se comunicar e compreender os humanos, diz estudo

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Em uma pesquisa um pouco sobre a terra dos sonhos, os comportamentalistas animais da Universidade do Arizona estudaram como 375 filhotes golden retriever e Labrador retriever se desempenhavam em testes de comunicação humana.

O estudo foi feito para examinar se a comunicação humano-canino, especificamente apontar gestos, era uma habilidade biológica a bordo, uma característica aprendida por meio da exposição a humanos e se a habilidade era transmitida por herança genética.

Desde que o metafórico primeiro lobo apareceu à luz da fogueira, os humanos têm criado caninos seletivamente como companheiros. Apontar para um pedaço de comida, um pato baleado, uma vara arremessada ou um meio de ultrapassar um obstáculo é um método de comunicação humano / canino que funciona bem, mas é extremamente raro no reino animal.

Mesmo os chimpanzés, um de nossos parentes mais próximos, não conseguem entender os gestos de apontar. Em contraste, este estudo mostrou que cachorros de 8 semanas de idade podiam seguir gestos de apontar tão bem quanto cães adultos.

Além disso, sua habilidade em seguir um dedo humano até uma guloseima escondida não melhorou com o tempo, mas permaneceu consistente em uma taxa de sucesso de 67%. Isso sugeriu aos autores que os filhotes nasceram com a habilidade e não tiveram que aprendê-la.

Filhote vê filhote fazer

Cães de serviço precisam ser gênios animais para ajudar pessoas com deficiência ou cegueira a se locomoverem em um ambiente complexo como uma cidade, enquanto aqueles criados para ajudar sobreviventes de traumas precisam ter uma extrema capacidade de empatia.

Descobrir de onde vêm essas habilidades, se podem ser herdadas e se variam de raça para raça e de indivíduo para indivíduo é um passo fundamental para ser capaz de criar e criar os cães de serviço mais eficazes.

Os pesquisadores se uniram ao Canine Companions for Independence , um centro de criação de cães de serviço que mantém registros da história genética dos animais que remontam a décadas.

Com oito semanas de idade, os quase 400 filhotes, todos com histórico de reprodução genética, passam o dia todo com seus irmãos e mãe – tornando-os perfeitos para os objetivos do estudo, disse Evan MacLean à Smithsonian Magazine 

“Eles são adoráveis ​​e é divertido trabalhar com eles”, diz MacLean . “Mas eles são filhotes, eles têm pouca capacidade de concentração e fazem xixi e cocô em tudo. No início deste projeto, era como, ‘Filhotes!’ E no final foi, ‘Cachorrinhos’ ”.

Em contraste com o sucesso imediato de apontar para uma guloseima escondida sob os copos virados, os pesquisadores também submeteram os filhotes a um roteiro de 30 segundos de elogio em voz estridente para ver por quanto tempo os filhotes conseguiriam manter sua atenção no rosto do falante.

Eles tiveram uma média de apenas 6 segundos, o que foi menos do que os cães adultos, sugerindo que, embora apontar seja instintivo, o contato facial é aprendido. Além disso, quando confrontados com tarefas difíceis ou insolúveis, como comer ração em um recipiente trancado, os filhotes podem não olhar nem por um segundo para o rosto do humano em busca de ajuda, o que é um comportamento bem documentado em cães adultos.

Comparando o sucesso de cada filhote nas quatro tentativas com os de gerações anteriores (graças aos registros do Canine Companions for Independence), descobriu-se que a herdabilidade do sucesso em seguir instruções humanas era de 40% – enorme – de acordo com geneticistas falando com Smithsonian sobre o assunto.

Cerca de metade dos cães que entram no programa de serviço não se tornam animais de serviço, e essa descoberta, bem como uma pesquisa de acompanhamento planejada por MacLean e colegas, pode levar a programas muito melhores, economizando tempo e recursos, e colocar mais dos cães mais empáticos em programas de serviço para ajudar as pessoas.

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