Reino Unido emite o primeiro aviso de calor extremo

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O verão de 2021 marcará uma virada na forma como o calor é visto pelo público e comunicado por especialistas.

O verão de 2021 marcará uma virada na forma como o calor é visto pelo público e comunicado por especialistas.

Pela primeira vez em seus 167 anos de história, o Met Office do Reino Unido emitiu um alerta âmbar para o calor extremo em grande parte do País de Gales e partes do sul, centro e oeste da Inglaterra, onde as temperaturas devem chegar a 33 ° C em alguns lugares.

É um momento emocionante para ser um pesquisador especializado em calor. Passei muito tempo explicando às pessoas que o calor é um assassino invisível que pode afetar todos os aspectos de nossas vidas. O novo serviço de alerta de aquecimento do Met Office, se bem comunicado, pode mudar para melhor a relação muitas vezes arriscada do público com o aquecimento e salvar vidas.

O Met Office foi estimulado pela morte de quase 2.500 pessoas durante três ondas de calor no verão do Reino Unido de 2020 para mudar a forma como previa o clima quente. Esse foi o maior número de mortes relacionadas ao calor desde a onda de calor na Europa em agosto de 2003.

Até agora, avisos de calor para a Inglaterra foram emitidos sob o plano de saúde de calor financiado pela Saúde Pública da Inglaterra . Esses avisos são comunicados apenas a quem trabalha no setor da saúde, para proteger as pessoas vulneráveis.

Este sistema tem muitas lacunas. Por exemplo, sua definição de vulnerabilidade não captura todos, porque vulnerabilidade é algo que muda para todos nós em diferentes momentos de nossas vidas. Isso é particularmente verdadeiro para aqueles que vivem sozinhos ou têm um problema de saúde mental, e tendem a fazer falta. Muitas pessoas vulneráveis não se consideram em risco.

Previsões de calor extremo

Por enquanto, o Met Office continua a usar apenas a temperatura para indicar um aviso de calor extremo, enquanto a umidade relativa, a velocidade do vento e a quantidade de sol que recebemos influenciam os níveis de calor extremo .

Um alerta é acionado quando uma parte do Reino Unido tem previsão de 70% de probabilidade de exceder um limite de calor , definido pelo clima médio de verão de cada região do Reino Unido, por dois dias consecutivos e uma noite entre eles.

Aqui está a parte confusa. Esta definição de um evento de calor extremo é diferente da definição científica de uma onda de calor originalmente definida pelo Met Office : quando as condições excedem a média por três dias consecutivos e duas noites entre eles.

A revisão é importante porque o calor extremo afeta a saúde antes de ser longo ou quente o suficiente para que as condições sejam classificadas como uma onda de calor.

Como vencer o calor

Se a sua área estiver sujeita a um aviso de calor extremo, não entre em pânico. Existem várias maneiras de evitar o estresse calórico , que pode causar letargia, diarréia e dores de cabeça. Sempre que necessário, peça orientação médica do NHS 111 ou do seu médico de família e ligue para o 999 em caso de emergência.

  1. Mantenha a calma . Se estiver dentro de casa, experimente banhar os pés em água fria ou tomar um banho. Se você tem um jardim, as piscinas infantis são uma boa maneira de se refrescar. Se você é um nadador experiente e deseja nadar ao ar livre, não vá sozinho e tenha o cuidado de mergulhar na água lentamente, em algum lugar raso. O choque frio causado por pular em águas profundas é um risco muito sério – seis pessoas se afogaram até agora em 2021 por causa disso .
  2. Fique hidratado . Os seres humanos são principalmente água e perdemos muito disso nas ondas de calor através do suor. Beba com mais frequência do que o normal, mesmo quando não sentir sede. Se você não gosta de água, a abóbora é boa para repor os minerais de que seu corpo precisa. Ao desfrutar de bebidas alcoólicas ou com cafeína, certifique-se de continuar bebendo água também.
  3. Resfrie sua casa . Feche as cortinas e abra as janelas do lado que não está voltado para o sol. Se você tiver um exaustor de cozinha, ligue-o. Se você mora em um prédio de apartamentos e se sente confortável para isso, deixe a porta da frente aberta. Tudo isso ajuda a manter o fluxo de ar em sua casa.
  4. Esteja atento ao calor . Esteja atento a pessoas com mais de 65 anos, mulheres grávidas, crianças com menos de cinco anos e pessoas com problemas de saúde. Todos esses grupos são mais vulneráveis ​​ao calor. Você também deve evitar estar sob a luz solar direta entre 12h e 15h, quando o sol está mais forte.
  5. Esteja ciente de outros riscos . Queimaduras solares e altos níveis de poluição do ar são mais prováveis ​​durante as ondas de calor. Também existem riscos não relacionados à saúde, como falhas no sinal do trem que podem atrapalhar a vida diária.
Calor em um clima em mudança

As ondas de calor estão se tornando mais frequentes, mais longas e intensas como resultado das mudanças climáticas . Os avisos de calor extremo serão uma parte importante da adaptação às mudanças climáticas .

Mas é apenas quando as previsões são combinadas com medidas de adaptação, lideradas pelo governo e comunicadas de forma eficaz por meio dos canais oficiais, que esse risco será abordado.

As ondas de calor internacionalmente precisam de mais financiamento para pesquisa e melhor comunicação. Extremos climáticos, como enchentes, foram amplamente estudados e objeto de advertências por mais de 30 anos.

O sistema de aviso de calor extremo do Met Office dá esperança de que em breve o calor será tratado com mais seriedade.

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