Supermercados do Reino Unido alertam sobre escassez de alimentos em meio a ‘Pingdemic’ de Covid

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As cadeias de suprimentos são fortemente interrompidas, com centenas de milhares de trabalhadores em autoisolamento à medida que os casos COVID aumentam

Os supermercados, atacadistas e transportadores do Reino Unido estão lutando para garantir alimentos estáveis ​​e suprimentos de combustível depois que um aplicativo oficial de saúde disse a centenas de milhares de trabalhadores para se isolarem após o contato com alguém com COVID-19.

Na quinta-feira, os jornais publicaram imagens de primeira página de prateleiras vazias em supermercados, enquanto os consumidores também acessaram as redes sociais para destacar a escassez de certos produtos nas lojas de todo o país.

A agência de notícias Reuters relatou que os alimentos estavam amplamente disponíveis nas lojas da capital, Londres, embora houvesse alguma escassez de água engarrafada, refrigerantes e alguns produtos de saladas e carne.

O segundo maior grupo de supermercados do Reino Unido, Sainsbury’s, disse que os clientes geralmente conseguiriam encontrar os produtos que desejam, embora talvez não todas as marcas.

Abordando os relatos de prateleiras de supermercados vazias em algumas áreas, o Secretário de Negócios Kwasi Kwarteng disse à emissora britânica Sky News que o governo estava “muito preocupado com a situação”.

Ele acrescentou que as autoridades estão monitorando os eventos de perto.

Problemas de disponibilidade ‘

Os comentários de Kwarteng foram feitos depois que muitas empresas alertaram que a situação estava se agravando, com as cadeias de suprimentos gaguejando devido ao número de trabalhadores isolados em meio à chamada “pingdemia” do Reino Unido.

À medida que as taxas de infecção aumentam em todo o país, centenas de milhares de pessoas foram “pingadas” pelo aplicativo do Serviço Nacional de Saúde (NHS), dizendo-lhes para ficar em casa por até 10 dias após serem registradas em contato próximo com uma pessoa que fez o teste positivo para o coronavírus.

Mais de meio milhão de pessoas foram instruídas a se isolar apenas na primeira semana de julho – o maior número semanal desde o lançamento do aplicativo em setembro de 2020 – e esse número continua a aumentar.

Dados oficiais na quinta-feira mostraram que quase 620 mil pessoas na Inglaterra e no País de Gales foram instruídas a se isolar na semana até 14 de julho, com a grande maioria na Inglaterra.

Isso aconteceu depois que um órgão da indústria de carne advertiu na quarta-feira que as cadeias de abastecimento de alimentos da Grã-Bretanha estão “à beira do colapso”, com a ausência relacionada ao COVID-19 agravando uma escassez crítica de mão de obra.

Enquanto isso, o grupo de supermercados Islândia anunciou que havia fechado várias lojas devido à falta de pessoal.

“Temos um problema estrutural com os motoristas de HGV [veículos de mercadorias pesadas] por uma variedade de razões diferentes, mas é claro que a ‘pingdemia’ tornou tudo ainda pior”, disse o diretor administrativo Richard Walker à emissora britânica ITV.

“Estamos começando a ver alguns problemas de disponibilidade.”

A petrolífera britânica BP disse que também foi forçada a fechar temporariamente alguns locais devido à falta de combustível, com a escassez de motoristas de veículos pesados ​​sendo exacerbada pelos isolamentos COVID-19.

Reabertura marcada por ‘pingdemia’

A ação do primeiro-ministro britânico Boris Johnson para aliviar ainda mais as restrições de bloqueio do COVID-19 da Inglaterra na segunda-feira e impulsionar a economia do país afetada pela pandemia foi manchada pelo número de pessoas que agora se isolam.

Os alertas do aplicativo, que são consultivos, mas não são juridicamente vinculativos, também causaram uma grande perturbação nos setores de hospitalidade, manufatura e mídia, bem como na rede de transporte, escolas e sistema de saúde do Reino Unido.

Os ministros argumentaram que o sistema desempenha um papel importante no combate à propagação do vírus, à medida que o número de casos COVID-19 no Reino Unido aumenta, com mais de 44.000 novas infecções registradas na quarta-feira.

No entanto, em uma tentativa de aliviar a pressão sobre alguns setores, o governo anunciou na segunda-feira que permitiria que trabalhadores em certas funções críticas continuassem trabalhando apesar de serem “pingados” se estivessem totalmente vacinados.

As autoridades disseram que as isenções serão “consideradas caso a caso”, com os empregadores tendo que apresentar pedidos em nome dos funcionários, e nenhuma lista geral de trabalhadores críticos elegíveis será elaborada.

Prevê-se que as infecções aumentem

Andrew Opie, diretor de alimentos e sustentabilidade do grupo de lobby da indústria, o British Retail Consortium, pediu ao governo que aja rapidamente.

“Os trabalhadores de varejo e fornecedores, que desempenharam um papel vital em toda esta pandemia, devem ser autorizados a trabalhar, desde que sejam vacinados duas vezes ou possam apresentar um teste COVID negativo, para garantir que não haja interrupção na capacidade do público de obter alimentos e outros bens ,” ele disse.

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