O que se sabe sobre a nova variante de Covid-19 C.1.2

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Embora grande parte do foco do mundo esteja na variante Delta do coronavírus, uma nova variante foi identificada na África do Sul.

Atualmente chamada de variante C.1.2, ainda não foi chamada de variante de interesse ou preocupação pela Organização Mundial da Saúde (OMS), mas está chamando a atenção dos cientistas devido ao número e tipos de mutações que contém e ao velocidade na qual as mutações ocorreram.

C.1.2 é relatado como a variante que carrega a maioria das mutações desde que a variante “selvagem” original emergiu na China.

Um estudo pré-impresso publicado pelo Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis da África do Sul disse que a variante C.1.2 foi identificada pela primeira vez nas províncias de Gauteng e Mpumalanga em maio de 2021; desde então, foi encontrado em outras províncias da África do Sul, bem como na República Democrática do Congo, Maurício, Nova Zelândia, Portugal e Suíça.

De acordo com o preprint, há várias mutações carregadas na variante C.1.2 – e algumas delas podem torná-la mais transmissível e até mesmo escapar da proteção da vacina, embora isso ainda não tenha sido formalmente concluído.

Para uma variante ser declarada uma “variante preocupante” pela OMS, deve ser comprovado que mostra “aumento da transmissibilidade, virulência ou mudança na doença clínica e diminuição da eficácia das medidas sociais e de saúde pública”; é muito cedo para dizer se isso é verdade para C1.2. A porta-voz da OMS, Margaret Harris, disse em um briefing das Nações Unidas que eles estavam monitorando a variante, mas ela não parece estar se espalhando.

As mutações fazem parte do curso de muitas doenças virais que se espalham tão rapidamente quanto o coronavírus. Quanto mais pessoas o vírus infecta, maior é a probabilidade de sofrer mutação. Quando o coronavírus entra em uma célula humana, sua principal tarefa é instruir a célula a fazer mais cópias do vírus; estes então deixam a célula e infectam outras células em seu hospedeiro humano. O processo de replicação viral é relativamente rápido e erros podem ser cometidos na cópia do DNA viral – são conhecidos como mutações.

A maioria das mutações é prejudicial ao vírus, e esse vírus em particular morre rapidamente, ou não confere nenhum benefício. Mas, de vez em quando, uma mutação vantajosa para o vírus ocorre aleatoriamente – seja tornando-o mais transmissível ou mesmo parcialmente resistente às vacinas.

Para que a variante C.1.2 se torne dominante, ela terá que competir com a Delta. Isso significará maior transmissibilidade, sendo capaz de se ligar a células hospedeiras humanas e infectar pessoas mais rápido do que o Delta atualmente faz.

Uma grande preocupação com a variante C.1.2 é a velocidade com que sofreu mutação e o número de mutações que contém. Outra razão pela qual os cientistas desejam monitorar C.1.2 de perto é que algumas dessas mutações parecem semelhantes às que ajudaram a variante Delta a se tornar a cepa dominante em todo o mundo, enquanto outras se alinham com o que vimos anteriormente com a variante Beta. Sempre que essas mutações são vistas em uma nova variante, é importante ficar de olho em como ela se espalha e o que faz.

Embora os níveis da variante C.1.2 ainda sejam baixos entre a população sul-africana, ela continua sendo uma preocupação para especialistas locais em saúde pública e cientistas em todo o mundo. A variante emergiu da linhagem C.1, que foi uma das linhagens de coronavírus que dominou durante a primeira onda de infecções na África do Sul em meados de maio de 2020.

Atualmente, o Delta continua a ser a variante dominante na África do Sul e em grande parte do mundo. Para que a variante C.1.2 se torne dominante, ela terá que competir com a Delta. Isso significará maior transmissibilidade, sendo capaz de se ligar a células hospedeiras humanas e infectar pessoas mais rápido do que o Delta atualmente faz. Os cientistas se referem a isso como a “afinidade” de um vírus – quão bem ele consegue se agarrar e entrar nas células humanas; C.1.2 terá que ter um nível de afinidade melhor do que Delta para se tornar dominante.

O resultado final é que ainda não se sabe se C.1.2 é de fato mais transmissível que o Delta ou se pode escapar parcialmente da resposta imune desencadeada pela vacina ou infecção anterior. Levará tempo e estudos laboratoriais detalhados para confirmar os tipos de mutações que C.1.2 abriga e quaisquer vantagens que possam conferir. O que continua sendo importante e certo é que a vacinação ainda é a melhor maneira de proteger contra os sintomas graves da COVID-19 e reduzir o número de mortes que ainda ocorrem em todo o mundo por essa doença.

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