Asteróide passa próximo da Terra, e os cientistas não previram

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Denominado 2021 SG, o asteróide voou perto do planeta em 16 de setembro, mas como veio da direção do Sol, os cientistas não o previram.

Um grande asteróide tão largo quanto a envergadura de um Boeing 747 passou pela Terra recentemente e os cientistas nem o previram.Apelidado de 2021 SG, de acordo com o Minor Planet Center da União Astronômica Internacional, apoiado pela NASA , o asteróide tem um diâmetro de 42-94 metros, com um diâmetro médio de 68 metros. Esse tamanho tem cerca da envergadura de um 747 e também é mais ou menos da altura do Castelo da Cinderela na Disney World e cerca de metade do tamanho da Grande Pirâmide de Gizé. O asteróide passou pela Terra em 16 de setembro, conforme observado pelo rastreador de asteróides EarthSky . No entanto, os cientistas só o detectaram no dia seguinte.

Isso pode parecer surpreendente, dada a quantidade de asteróides detectados rotineiramente por astrônomos e agências espaciais em todo o mundo. No entanto, este asteróide veio de um ponto cego relativo: a direção do sol.

A maioria dos asteróides detectados por agências como a NASA vem da “frente” para a Terra, o que significa que eles vêm da direção voltada para o interior do sistema solar, vindo em direção à Terra e ao Sol.Mas existem asteróides que vêm de “costas”, indo em direção à Terra na direção do Sol e indo para fora.Devido a isso, é muito difícil ver esses objetos quando eles se aproximam da Terra, especialmente porque eles tendem a se aproximar durante o dia quando a visibilidade é baixa devido ao brilho do sol.Geralmente, a melhor época para localizar esses objetos é durante o crepúsculo. Esse é o caso para todos os objetos no espaço entre a Terra e o Sol, como os planetas Mercúrio e Vênus.

De acordo com a EarthSky, o asteróide passou a uma distância muito próxima, cerca de metade da distância entre a Terra e a Lua. Foi o mais próximo do planeta por volta das 4:28 pm EST, passando pela Groenlândia e Canadá. Esta é uma chamada muito difícil, já que a maioria dos asteróides que passam pelo planeta passam muito mais longe.E embora possa parecer um incidente isolado anormal, pode não ser o caso.Em 7 de setembro, astrônomos no Arizona detectaram um asteróide, agora designado 2021 RS2, vindo da direção do Sol poucas horas antes de ser definido para passar pelo planeta, conforme observado por EarthSky . Embora fosse pequeno, cerca de 3,5 metros, percorria apenas 15.340 km. longe da superfície do planeta.Este é o mais próximo que um asteróide chegou de atingir o planeta em todo o ano de 2021, embora, se o tivesse atingido, provavelmente não teria causado muitos danos, se é que teria feito algum.

Um asteróide é visto caindo na Terra, quebrando-se na atmosfera (ilustrativo).  (crédito: Wikimedia Commons)

Um asteróide é visto caindo na Terra, quebrando-se na atmosfera (ilustrativo). (crédito: Wikimedia Commons)Mas o mesmo não pode ser dito para 2021 SG. Com seu grande tamanho e marcando a 85.748 km / h (cerca de 23,8 km por segundo), o asteróide certamente poderia ter causado um impacto se tivesse atingido. Para efeito de comparação, o último impacto significativo de asteróide conhecido foi em 15 de fevereiro de 2013, quando um asteróide explodiu no ar acima de Chelyabinsk, na Rússia. Este asteróide atingiu a velocidade de 17 metros e, embora não tenha resultado em nenhuma vítima, a onda de choque da explosão estilhaçou janelas em seis diferentes cidades russas e fez com que 1.500 pessoas precisassem de cuidados médicos.

Com seu tamanho maior, a possível destruição que o 2021 SG poderia ter causado é difícil de estimar, mas certamente seria muito pior.Os asteróides mais próximos do Sol do que da Terra apresentam um buraco notável na maioria das pesquisas de asteróides perto da Terra porque são muito difíceis de detectar. Como resultado, entendê-los é de vital importância.“Uma das razões pelas quais é difícil atingir a meta de encontrar 100% de todos os objetos próximos à Terra (NEO) maiores que um quilômetro é porque alguns têm órbitas que ajudam a ‘escondê-los’ dos observadores baseados na Terra”, disse a Universidade do astrônomo do Havaí Dave Tholen, que participou de um estudo que descobriu 2021 PH27 , um asteróide mais próximo do Sol que orbita mais rápido do que qualquer objeto no sistema solar, exceto Mercúrio. O impacto de um asteróide continua sendo um dos desastres naturais mais perigosos que podem ocorrer, embora seja improvável. 

É por esta razão que astrônomos de todo o mundo, inclusive no Escritório de Coordenação de Defesa Planetária (PDCO) da NASA, trabalham para monitorar todos os asteróides próximos e calcular sua trajetória para ver se algum deles representa uma ameaça para o planeta.Isso é feito por meio do uso de telescópios especiais “caçadores de asteróides”, mas alguns projetos, como a missão Double Asteroid Redirection Test (DART) lançada pelo PDCO e pela Universidade John Hopkins, buscam encontrar maneiras de se defenderem dos próprios asteróides.Mas, atualmente, a NASA não tem meios de detectar com precisão asteróides mais perto do sol.No entanto, isso pode mudar em breve. Atualmente, a NASA está no meio da construção de um novo telescópio espacial que ajudaria. Chamado de telescópio espacial NEO (Near-Earth Object Surveyor) , está programado para ser lançado em 2026 e estará em órbita entre a Terra e o Sol, permitindo uma melhor detecção desses objetos. Espera-se que o NEO Surveyor seja capaz de ajudar a encontrar cerca de 90% dos asteróides próximos à Terra com uma largura de 140 metros ou mais – um tamanho que poderia torná-los capazes de destruir uma cidade se impactassem.Em março, a NASA havia anunciado que o planeta corria pouco ou nenhum risco de um asteróide impactar o planeta no próximo século , seguindo cálculos de astrônomos de que 9942 Apophis – um asteróide massivo de 340 metros – passará com segurança pelo planeta em um distância de menos de 32.000 km. em 13 de abril de 2029.No entanto, como mostra a descoberta de 2021 SG, o risco de asteróides inesperados mais perto do Sol permanece uma possível ameaça.“Objetos como este … são difíceis de encontrar e rastrear”, disse Tholen. “Provavelmente existem mais objetos desse tipo que ainda não foram descobertos, e precisamos de um censo melhor deles para estimar o que pode ser a ameaça de impacto na Terra.”

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