Se limitarmos o aquecimento global haverá mudanças no aumento do nível do mar; diz novo estudo

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Mesmo que a humanidade supere as probabilidades e limite o aquecimento global em 1,5 grau Celsius acima dos níveis pré-industriais, os mares vão subir nos próximos séculos e as cidades pantanosas que atualmente abrigam meio bilhão de pessoas, alertaram pesquisadores na terça-feira.

Em um mundo que esquenta meio grau acima dessa referência, mais 200 milhões de habitantes urbanos de hoje se encontrariam regularmente com água do mar até os joelhos e mais vulneráveis ​​a tempestades devastadoras, eles relataram em Environmental Research Letters .

O pior cenário em qualquer cenário será a Ásia, que responde por nove das dez megacidades em maior risco.

As terras que abrigam mais da metade das populações de Bangladesh e do Vietnã cairiam abaixo da linha da maré alta de longo prazo, mesmo em um mundo de 2 ° C. As áreas construídas na China, Índia e Indonésia também enfrentariam a devastação.

A maioria das projeções para o aumento do nível do mar e a ameaça que isso representa para as cidades costeiras vão até o final do século e variam de meio metro a menos do que o dobro disso, dependendo da rapidez com que a poluição de carbono é reduzida.

Mas os oceanos continuarão a aumentar por centenas de anos após 2100 – alimentados pelo derretimento das camadas de gelo, pelo calor retido no oceano e pela dinâmica do aquecimento da água – não importa o quão agressivamente as emissões de gases do efeito estufa sejam reduzidas, mostram as descobertas.

Não ‘se’, mas ‘quando’

“Aproximadamente 5 por cento da população mundial hoje vive em terras abaixo de onde se espera que o nível da maré alta aumente com base no dióxido de carbono que a atividade humana já adicionou à atmosfera”, disse o autor Ben Strauss, CEO e cientista-chefe da Climate Central , disse à AFP.

A concentração atual de CO 2 – que perdura por centenas de anos – é 50% maior do que em 1800, e a temperatura média da superfície da Terra já aumentou 1,1 ° C.

Isso é o suficiente para elevar o nível do mar a quase 2 metros (mais de seis pés), quer leve dois séculos ou dez, disse Strauss.

O limite de aquecimento de 1,5 ° C consagrado no Acordo de Paris que as nações tentarão manter em jogo na cúpula do clima COP26 em Glasgow no próximo mês se traduz em quase 3 metros a longo prazo.

A menos que os engenheiros descubram como remover rapidamente grandes quantidades de CO2 da atmosfera, essa quantidade de aumento do nível do mar não é uma questão de “se”, mas de “quando”, de acordo com o estudo.

Esses são os cenários otimistas.

“A principal descoberta para mim é a grande diferença entre um mundo de 1,5 ° C após cortes bruscos de poluição e um mundo após 3 ° C ou 4 ° C de aquecimento”, disse Strauss.

“Em Glasgow e pelo resto desta década, temos a chance de ajudar ou trair as cem gerações que virão.”

Tempo de compra

As promessas nacionais de corte de carbono sob o tratado de Paris de 2015, se honradas, ainda verão a Terra aquecer 2,7 ° C até 2100. Se os esforços para controlar os gases de efeito estufa falharem, as temperaturas podem subir 4 ° C ou mais acima dos níveis de meados do século XIX.

Esse tanto aquecimento acrescentaria 6 a 9 metros aos oceanos globais a longo prazo e forçaria as cidades que atualmente abrigam quase um bilhão de pessoas a montar defesas maciças contra a futura elevação do nível do mar ou a reconstruir em lugares mais elevados.

Somente na China, as terras ocupadas hoje por 200 milhões de pessoas cairiam abaixo da maré alta em um cenário de 3 ° C. E a ameaça não é apenas de longo prazo: sem grandes paredões, as paisagens urbanas chinesas que abrigam dezenas de milhões podem se tornar impossíveis de viver em 80 anos.

“1,5 ° C de aquecimento ainda levará a um aumento devastador do nível do mar, mas as alternativas mais quentes são muito piores”, disse Strauss.

“Estamos mal, mas nunca é tarde para fazer melhor e a diferença que poderíamos fazer é enorme.”

Em níveis mais altos de aquecimento, o perigo aumenta substancialmente de desencadear a desintegração irreversível das camadas de gelo ou a liberação de estoques naturais de CO 2 e metano no permafrost, alertam os cientistas.

Limitar o aquecimento global o mais baixo possível também nos dá tempo para nos adaptarmos.

“É quase certo que os mares vão subir mais lentamente em um mundo 1,5 ° C ou 2 ° C mais quente”, disse Strauss.

Pesquisadores da Universidade de Princeton e do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático, na Alemanha, contribuíram para o estudo.

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