Um ciclone-bomba se fundiu com um “rio atmosférico” para destruir a Califórnia

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Um “ciclone bomba” no Pacífico está despejando chuva extrema e vários metros de neve na Califórnia. O clima selvagem segue um verão de extrema seca e incêndios florestais, e pode trazer inundações, deslizamentos de terra e fluxo de detritos para o árido e cheio de incêndios florestais Golden State.

O termo “ciclone bomba” refere-se ao processo de intensificação rápida – “bombogênese” – que o forma. Essas tempestades ocorrem quando a pressão na região central da tempestade desce em pelo menos 24 milibares (uma medida de pressão atmosférica) em 24 horas, de acordo com a  Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) . 

O ciclone bomba se fundiu com um “rio atmosférico” de categoria 5 – gigantescos trens de ar úmido no céu.

Rios atmosféricos, como  furacões  e  tornados , são avaliados com base em seu potencial de danos; a Categoria 5 é a mais forte, ou “mais perigosa”, trazendo a chance de rajadas de vento, inundações, fluxo de detritos e deslizamentos de terra, de  acordo com o Departamento de Recursos Hídricos da Califórnia .

O Serviço Meteorológico Nacional (NWS) em Sacramento emitiu vários avisos no domingo (24 de outubro) sobre chuvas extremas, inundações e fluxos de detritos. Em algumas regiões, a precipitação pode chegar a dois dígitos em polegadas.

Os relógios de inundação estão em vigor na maior parte do centro e norte da Califórnia, relatou o The Washington Post. Na semana passada, Sacramento recebeu sua primeira chuva desde 19 de março, encerrando uma sequência de 220 dias sem queda. Agora, a previsão é que a região receba mais de meio pé de chuva.

O noroeste do Pacífico e o norte da Califórnia podem ver ventos próximos a um tornado ou com força de furacão de até 60 mph (97 km / h), junto com ondas quebrando na costa a até 20 pés (6 metros) de altura. 

A Bay Area deverá enfrentar um dilúvio pelo menos até segunda-feira (25 de outubro); Oakland pode experimentar níveis recordes de água em uma coluna atmosférica (conhecido como valor de Água Precipitável ou PWAT); e 5 a 8 polegadas (12 a 20 centímetros) de chuva podem cair na cordilheira de Sierra Nevada. 

Regiões que antes enfrentavam incêndios florestais severos, como as atingidas pelos incêndios de Dixie e Caldor, já estão recebendo relatórios de fluxos de detritos, e inundações repentinas são possíveis em regiões de Sacramento que tiveram incêndios já em 2018, de acordo com o NWS.

É incomum que uma tempestade como essa aconteça no início da temporada, de acordo com o The Washington Post . Isso deixou as equipes de emergência com pouco tempo para planejar, pois ainda estavam lutando contra os incêndios florestais que assolaram a Califórnia por grande parte de 2021.

Esses incêndios também aumentam o risco de inundações catastróficas e deslizamentos de terra. Isso porque, após um incêndio, o solo que normalmente absorveria a chuva pode ser tão repelente à água quanto o pavimento, de  acordo com o NWS . Conforme a água desce encosta abaixo, ela também pode alimentar a erosão e recolher cinzas, areia, sedimentos, rochas e vegetação queimada, de acordo com o NWS. As queimaduras de incêndios florestais começam a cicatrizar assim que ocorre o recrescimento.

Mas “o momento inicial de uma grande tempestade significa que as cicatrizes de queimadura de 2021 tiveram muito poucas oportunidades de recuperação da vegetação”, escreveu Amy East, geóloga pesquisadora do Serviço Geológico dos EUA em Santa Cruz, em um e-mail para o The Washington Post .

“O Dixie Fire ainda está fumegando, e essa área está mostrando apenas o início da regeneração da planta.”

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