“O maior organismo individual da Terra” está sendo gradualmente devorado, alerta cientista

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Richard Elton Walton, pesquisador associado de pós-doutorado da University of Newcastle (Reino Unido), alertou em um  artigo , publicado na The Conversation, que o maior organismo do planeta, uma colônia clonal que surgiu de um choupo no estado de Utah (EUA). UU.), Corre o risco de desaparecer.

A colônia, conhecida com o nome de Pando, é um “geneticamente idêntico” e pesa sistema interligado de 47 mil toras em torno de 6 milhões de toneladas , portanto, segundo Walton, é o “maior corpo único da Terra” de  acordo com seu peso.

Embora a maioria desses registros viva por cerca de 130 anos, graças à renovação contínua do sistema, o Pando existe há milhares de anos e, potencialmente, surgiu há 14.000 anos. “Sua longevidade e distância significam que todo o ecossistema de 68 espécies de plantas e muitos animais evoluiu e recebeu apoio sob sua sombra”, escreve o cientista.

Ameaça interna

Segundo Walton, embora a enorme colônia clonal não esteja sendo ameaçada por humanos, atualmente enfrenta outros desafios que a colocam em risco de desaparecimento.

Uma das ameaças mais preocupantes, enfatiza o autor, é o sobrepastoreio de veados e alces, cujas populações se multiplicaram devido à redução do número de seus predadores naturais, como lobos e pumas. Segundo o cientista, as cervídeos comem a parte superior das toras que começam a se formar, causando a morte delas. Isso, por sua vez, retarda a renovação natural do sistema.

A falta de crescimento do novo tronco questiona seu efeito de longo prazo no ecossistema da colônia de choupos, também enfraquecido por doenças fúngicas e manchas foliares. 

Mudanças rápidas nas condições climáticas

Enquanto isso, a mudança climática também afeta o crescimento do organismo, pois ameaça seu tamanho e ciclo de vida.

“Com mais competição por recursos hídricos cada vez mais escassos […], temperaturas que devem continuar a subir a níveis recordes no verão e a ameaça de incêndios florestais mais intensos, Pando certamente terá dificuldade em se adaptar a essas condições, que mudam rapidamente, preservando seu tamanho “, escreve Walton.

Apesar dessas ameaças avassaladoras, o cientista permanece otimista sobre o futuro de Pando, que já sobreviveu a outras mudanças rápidas no ambiente no passado.

“Apesar de todas as preocupações, há esperança enquanto os cientistas nos ajudam a descobrir os segredos da resiliência de Pando, enquanto grupos ambientais e o Serviço Florestal dos EUA trabalham para proteger esta árvore e seu ecossistema associado.”, Conclui.

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