Astrônomos descobrem a estrela pulsar mais luminosa de todos os tempos

Compartilhe

Um grupo internacional de cientistas descobriu a estrela pulsar mais brilhante já detectada fora da Via Láctea, informou a Universidade de Sydney (Austrália) na terça-feira.

O novo pulsar, chamado PSR J0523-7125 , está localizado a cerca de um grau do centro da Grande Nuvem de Magalhães, que fica a cerca de 160.000 anos-luz de distância da Terra. Segundo os pesquisadores, esta estrela de nêutrons é dez vezes mais luminosa do que qualquer outro pulsar extragaláctico conhecido.

Em busca da nova estrela pulsar

Para encontrar o novo pulsar, os cientistas usaram o radiotelescópio ASKAP, localizado no Murchison Radio Astronomy Observatory, no centro-oeste da Austrália, que é operado pela agência de pesquisa do governo australiano (CSIRO). Posteriormente, usando a técnica de emissão polarizada circular, foi detectado PSR J0523-7125. Segundo os cientistas do estudo, esse procedimento é o equivalente astronômico de usar óculos escuros , com o objetivo de capturar a luz polarizada das estrelas pulsares.  

Yuanming Wang, pesquisadora do CSIRO e principal autora da pesquisa, publicada no The Astrophysical Journal, comentou que “não esperava encontrar um novo pulsar, muito menos o mais brilhante”, acrescentando que isso aconteceu por causa do uso de ” novos telescópios”. , como ASKAP, bem como “seus óculos de sol”.

Por sua vez, a professora do Instituto de Astronomia de Sydney e líder do grupo de astrônomos, Tara Murphy, destacou que as primeiras amostras do pulsar recém-descoberto estavam nos dados obtidos pelo ASKAP, mas que sua existência foi confirmada após o uso o radiotelescópio MeerKAT, que faz parte do Observatório Sul-Africano de Radioastronomia.

“Esta é a primeira vez que conseguimos procurar sistemática e rotineiramente a polarização de um pulsar”, disse Murphy, acrescentando que “esse pulsar não desaparece do céu por muito tempo, como a maioria dos outros pulsares, e é por isso que que foi negligenciado em estudos anteriores, apesar de seu incrível brilho.

“Os radiotelescópios de próxima geração aprimorados e um número crescente de pesquisas de vários comprimentos de onda em grande escala trarão grandes quantidades de dados com alta sensibilidade e resolução “, observaram os cientistas na publicação, afirmando que isso “oferecerá uma oportunidade sem precedentes precedentes para identificar mais pulsares (até mesmo pulsares extragalácticos mais distantes do que as Nuvens de Magalhães)”.

Um pulsar é uma estrela de nêutrons que pode girar várias centenas de vezes por segundo, emitindo dois feixes de luz polarizada à medida que os raios passam pelo espaço, resultando em uma assinatura única de tempo e polarização.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.