Astrônomos descobrem dois exoplanetas rochosos em torno de uma estrela anã vermelha

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Um grupo de astrônomos descobriu dois exoplanetas rochosos em torno de uma estrela anã vermelha. Suas descobertas, publicadas no arXiv.org , foram feitas usando o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA.

“Este artigo apresenta a descoberta e caracterização de um sistema multiplanetário orbitando a próxima anã M HD 260655. As observações de trânsito do TESS detectaram dois candidatos a planetas pequenos que foram confirmados com dados independentes de velocidade radial de instrumentos HIRES High Resolution Echelle, por sua sigla em inglês] e CARMENES de 1998 e 2016, respectivamente”, explicaram os pesquisadores, liderados por Rafael Luque, da Universidade de Chicago, citados pelo Phys.org .

Além disso, os corpos espaciais encontrados são maiores e pelo menos duas vezes mais massivos que a Terra . O mais próximo da estrela-mãe chamava-se HD 260655 b e o segundo exoplaneta encontrado, maior e mais massivo que o seu vizinho, chamava-se  HD 260655 c . 

Com base nas densidades derivadas dos dois novos mundos alienígenas, os astrônomos concluíram que ambos têm uma composição rochosa. No entanto, eles notaram que enquanto HD 260655 b tem uma densidade em perfeita concordância com a da Terra, a consistência de HD 260655 c sugere que ele tem uma constituição interna sem ferro e inteiramente feita de silicatos.

Por outro lado, os cientistas relataram que sua descoberta torna a estrela anã vermelha HD 260655, localizada a cerca de 32,6 anos-luz de distância, o quarto sistema planetário de trânsito múltiplo conhecido mais próximo do nosso planeta .

Enquanto isso, espera-se que ambos os exoplanetas sejam explorados pelo Telescópio Espacial James Webb da NASA no futuro. 

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