Atlanta cria a maior floresta de alimentos gratuitos dos EUA, onde qualquer pessoa pode colher frutas e vegetais

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Há uma fazenda de sete acres em Atlanta onde os residentes podem entrar na floresta, respirar fundo e começar a colher as plantações da terra para o jantar.

Uma antiga fazenda de nozes, o projeto Food Forest at Browns Mill contém 2.500 plantas comestíveis e medicinais disponíveis para qualquer pessoa necessitada.

É uma das crescentes florestas de alimentos de graça que estão surgindo em cidades por todo o país, à medida que cidadãos e organizações públicas e privadas tentam lidar com os problemas de fome e desertos de alimentos.

Em Atlanta, esse problema é agudo, com o Food Access Research Atlas do USDA estimando que pelo menos um em cada quatro atlantes, ou cerca de 125.000 pessoas, vive em áreas definidas como desertos alimentares com base em sua distância geográfica dos supermercados.

Tendo criado a maior floresta de alimento gratuito do país, o The Conservation Fund, com a assistência da cidade de Atlanta e do Serviço Florestal dos EUA, está garantindo que esta antiga fazenda de nozes continue sua tradição de alimentar a comunidade.

Localizado em Browns Mill, a apenas 10 minutos do aeroporto de Atlanta, o supermercado mais próximo para os 2.100 residentes daquela área, a 30 minutos de ônibus.

“O acesso a espaços verdes e alimentos saudáveis ​​é muito importante. E isso é parte de nossa missão ”, disse Michael McCord, um arborista local, à CNN.

O esquema está utilizando práticas conhecidas coletivamente como permacultura e, especificamente, como “agrosilvicultura” – um termo que descreve o casamento da floresta com o campo de uma forma que beneficia tanto o clima global quanto o local. GNN tem relatado extensivamente sobre sistemas agroflorestais nos Estados Unidos e no Reino Unido.

Já cheio de nogueiras grandes e maduras e amora silvestre, o processo de conversão foi suficiente para criar algum espaço embaixo das árvores com o qual cultivar plantações de linha e cobertura e limpar arbustos inúteis para substituição por outras plantações.

Parceiros comunitários, corporativos e sem fins lucrativos envolvidos no projeto comprometeram mais de 1.000 voluntários.

“É realmente um parque para todos”, disse a vereadora Carla Smith à CNN. “Sempre que vou, tem uma comunidade que respeita e valoriza os alimentos frescos e saudáveis. Existe uma mentalidade de que as pessoas sabem que devem pegar apenas o que precisam ”.

Relatos de pessoas que pegam mais do que precisam são raros e os alimentos que sobram serão colhidos por voluntários em tempo integral e distribuídos entre a comunidade.

De acordo com o Fundo de Conservação , aulas de jardinagem e culinária estão sendo realizadas para ajudar a ensinar os membros da comunidade sobre alimentação saudável, e o projeto inclui canteiros de hortas comunitárias que podem ser utilizados pelos visitantes mais empreendedores.

O mapa do projeto revela o escopo do projeto , com cultivo de micélio para cogumelos comestíveis, calçadões e um apiário para produção de mel.

É um projeto que carrega a mais robusta das simpatias democráticas; remontando à semelhança da Ágora ateniense – ou praça pública – onde os membros da comunidade faziam esforços intencionais para criar uma sociedade próspera por meio da especialização e da troca mútua.

Com 70 dessas florestas crescendo no país, as cidades americanas prometem um futuro brilhante e verde.

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