Bill Gates alerta para pandemias piores no futuro

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O magnata do software Bill Gates levantou o espectro de futuros vírus que podem ser mais letais que o Covid-19, dizendo que os países ricos devem aumentar o financiamento de vacinas para se preparar para surtos potencialmente catastróficos.

O cofundador da Microsoft fez seus comentários ao anunciar uma nova promessa de US$ 150 milhões da Fundação Bill e Melinda Gates para a Coalizão para Inovações em Preparação para Epidemias (CEPI). Ele observou que, embora as variantes Delta e Omicron do Covid-19 estivessem entre os vírus mais transmissíveis já vistos, o mundo poderia ter sido atingido por um patógeno mais virulento, matando muito mais pessoas.

Ao investir em pesquisa de vacinas e capacidade de produção para garantir que vacinas futuras sejam rapidamente disponibilizadas em todo o mundo, os governos podem se preparar para combater futuros surtos, disse Gates. 

Quando falamos em gastar bilhões para economizar . . . trilhões de danos econômicos e dezenas de bilhões de vidas, é uma boa apólice de seguro.”

A CEPI está tentando arrecadar US$ 3,5 bilhões para reduzir o tempo necessário para desenvolver uma nova vacina para 100 dias. Gates creditou ao grupo o salvamento de vidas, ajudando a financiar testes de várias das vacinas agora autorizadas para inoculação contra o Covid-19, mas lamentou que os suprimentos adequados não tenham chegado aos países em desenvolvimento com rapidez suficiente.

Foi o dinheiro em risco que fez com que os julgamentos ocorressem” , disse ele. “Então houve um enorme benefício global. Estamos todos muito mais inteligentes agora e precisamos de mais capacidade para a próxima vez.”

Wellcome Trust, uma instituição de caridade do Reino Unido que se concentra em pesquisa médica, combinou a fundação Gates com sua própria promessa de US$ 150 milhões ao CEPI. Jeremy Farrar, diretor do Wellcome Trust, ecoou os comentários de Gates sobre os perigos de futuras pandemias. O CEPI foi formado após a epidemia de Ebola de 2013 a 2016.

“Estávamos e agora estamos vivendo no que acho que é uma era de epidemias e pandemias mais frequentes e mais complexas”, disse Farrar.

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