China está elaborando um plano para encontrar exoplanetas semelhantes à Terra

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Depois de enviar robôs para a Lua e Marte e construir sua própria estação espacial, a China está de olho em sistemas solares distantes. Cientistas do país publicarão planos detalhados este mês para realizar sua primeira missão para descobrir exoplanetas semelhantes à Terra orbitando uma zona habitável de uma estrela semelhante ao Sol,  relata a Nature .

Os astrônomos acreditam que tal planeta, chamado Terra 2.0 (Terra 2.0), deve manter condições adequadas para hospedar água líquida e possivelmente vida.

Até o momento, mais de 5.000 exoplanetas já foram descobertos em nossa galáxia, principalmente graças ao telescópio Kepler da NASA. Alguns dos planetas são corpos rochosos semelhantes à Terra que orbitam pequenas anãs vermelhas, mas nenhum se encaixa na definição de uma Terra 2.0.

Sob o projeto, a China lançará a missão Earth 2.0 em um foguete Longa Marcha antes do final de 2026. A missão será financiada pela Academia Chinesa de Ciências, e especialistas estão terminando a fase inicial de projeto.

O orbitador da Terra 2.0 levará sete telescópios. Seis deles serão enviados para a área das constelações Cygnus e Lyra, o mesmo setor estudado pelo telescópio Kepler da NASA.

“O campo Kepler é uma fruta madura, porque temos dados muito bons dele”, diz Jian Ge, gerente do projeto Terra 2.0 do Observatório Astronômico de Xangai da Academia Chinesa de Ciências.

Os telescópios procurarão exoplanetas detectando pequenas mudanças no brilho de uma estrela que indicam que um planeta passou na frente dela. O uso de vários telescópios pequenos juntos dá aos cientistas um campo de visão maior do que um único telescópio grande.

Os seis telescópios da Terra 2.0 vão observar cerca de 1,2 milhão de estrelas em uma área do céu cerca de cinco vezes maior que a de Kepler.

“Nosso satélite pode ser 10 a 15 vezes mais poderoso que o telescópio Kepler da NASA em sua capacidade de escanear o céu”, disse Ge.

O sétimo instrumento da Terra 2.0 será um telescópio de lente gravitacional projetado para procurar planetas órfãos que não orbitam uma estrela.

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