China pode estar planejando aquisição da lua, diz chefe da NASA

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Astronautas chineses estão ocupados aprendendo como destruir satélites de outras nações, afirmou o chefe da agência, Bill Nelson

A China pode estar contemplando uma “ aquisição ” da Lua como parte de seu programa espacial militar, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, ao jornal Bild.

Em entrevista publicada no sábado, Nelson afirmou que os Estados Unidos estão agora envolvidos em uma nova corrida ao espaço, desta vez com a China. Ele enfatizou que em 2035 Pequim pode terminar a construção de sua própria estação lunar e iniciar os experimentos um ano depois.

Nelson, de 79 anos, afirmou que devemos estar muito preocupados com o pouso da China na Lua e dizendo que agora pertence à República Popular e todos os outros devem ficar de fora.

Afirmando que o programa espacial da China é um programa espacial “ militar ”, Nelson explicou que a competição pelo pólo sul da lua é especialmente intensa: potenciais depósitos de água ali poderiam ser usados ​​no futuro para produção de combustível de foguete.

Quando perguntado pelo Bild quais propósitos militares a China poderia estar buscando no espaço, Nelson afirmou que os astronautas chineses estão ocupados aprendendo como destruir satélites de outros países.

Apesar das garantias de Pequim de que seu ambicioso programa espacial tem fins puramente pacíficos, Nelson há muito é um crítico duro da política espacial da China. 

Em abril, ele acusou autoridades chinesas de se recusarem a trabalhar com os EUA em suas operações e de ocultar dados importantes. Anteriormente, no entanto, ele reconheceu que a NASA cumpre uma lei de 2011 que proíbe a agência de se envolver em colaboração direta com o governo chinês ou qualquer organização afiliada à China sem a aprovação explícita do Congresso e das autoridades federais de aplicação da lei. As autoridades chinesas apontaram essa proibição, chamada de Emenda Wolf, como “ infeliz ” e um impedimento à cooperação direta com a NASA.

As recentes sanções impostas pelo Ocidente a Moscou por causa da guerra na Ucrânia levaram a Rússia a buscar uma cooperação ainda mais profunda com a China no espaço. No final de fevereiro, apenas dois dias após o lançamento da ‘operação militar especial’ de Moscou na Ucrânia, o chefe da agência espacial russa, Dmitry Rogozin, anunciou que a Roscosmos deixaria de trabalhar em projetos espaciais conjuntos com a Europa e os Estados Unidos e começaria negociações com a China sobre coordenação e apoio técnico mútuo de todas as missões no espaço profundo.

Enquanto isso, em janeiro deste ano, o Escritório do Inspetor Geral da NASA alertou que o tamanho do corpo de astronautas da agência pode ser pequeno demais para atender às suas necessidades futuras. O corpo, que listou 44 astronautas, foi nomeado “um dos menores quadros de astronautas nos últimos 20 anos ”, e isso enquanto a NASA se prepara para suas missões de exploração lunar Artemis.

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