Cientistas encontram uma “lua em torno de asteróide” usando um pequeno telescópio

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Cientistas do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea dos EUA conseguiram fazer imagens do asteróide (22) Kalliope e seu satélite natural, Linus, usando um telescópio no centro Starfire Optical Range (SOR) que, com um diâmetro de 1,5 metros, é o menor instrumento óptico para fazê-lo.

De De acordo com a instituição, as imagens foram tiradas em 29 de novembro do ano passado a partir do observatório da Base Aérea de Kirtland (Novo México), e seu avistamento foi confirmado quatro dias depois.

Segundo os pesquisadores, o registro de asteroides costuma ser feito por grandes telescópios com espelhos entre 8 e 10 metros de diâmetro, como os localizados no Havaí ou no Chile, já que são objetos com luminosidade muito fraca.

Na opinião de Odell Reynolds, engenheiro responsável pelo SOR, o maior desafio que enfrentaram foi ajustar a óptica adaptativa do telescópio. No entanto, uma vez que o fizeram, eles superaram a turbulência na atmosfera e conseguiram ter uma melhor visibilidade do asteroide.

Após o processamento das imagens, os astrônomos conseguiram remover a luminosidade produzida pelo asteroide, o que permitiu observar Linus, algo “surpreendente”, segundo Reynolds, considerando as características do SOR.

“Eu não podia acreditar que poderíamos capturar uma lua em torno de um asteróide com um telescópio tão pequeno […] Kalliope é 63 vezes mais fraco do que o limite a olho nu, e Linus foi encontrado 23 vezes mais fraco” do que o asteróide, observou a astrônoma do SOR Tanya Tavenner.

Por seu lado, Mala Mateen, investigadora principal do SOR, considera que os resultados são promissores para a astronomia, pois abrem a possibilidade de estender as técnicas de imagem de alto contraste a telescópios mais pequenos. Isso pode até ser útil para “separar” dois objetos próximos no espaço, tornando visível o menos brilhante, explica ele.

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