Cientistas revelam uma possível origem da camada vermelha do maior satélite de Plutão

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Cientistas do Southwest Research Institute (EUA) realizaram uma série de novos experimentos e conseguiram  revelar a provável composição da camada vermelha do maior satélite do planeta anão Plutão, Caronte, bem como o processo de sua formação, segundo um estudo recente .

A cor particular que o satélite tem em um de seus polos foi descoberta em 2015 por cientistas da New Horizons – uma missão espacial não tripulada da NASA para explorar Plutão – que sugeriram que esse material avermelhado poderia ser sintetizado pela luz ultravioleta que decompõe as moléculas de metano.

Para testar sua hipótese, a equipe atual  reproduziu realisticamente as condições da superfície de Caronte no novo Astrophysics Experiment Center no Southwest Research Institute e modelou sua fina atmosfera.

“Nossas descobertas indicam que os dramáticos aumentos sazonais na fina atmosfera de Caronte, bem como a luz quebrando a geada de metano condensada, são fundamentais para entender as origens da zona polar vermelha de Caronte”, explicou  o principal autor do estúdio, Ujjwal Raut. “Este é um dos exemplos mais ilustrativos e convincentes de interações superfície-atmosfera já observadas em um corpo planetário”, disse ele.

Posteriormente, os pesquisadores decidiram estimar a distribuição de hidrocarbonetos complexos que surgem da decomposição do metano sob a influência da luz ultravioleta. Como resultado, as áreas polares do modelo geraram principalmente etano, um material incolor que não pode fornecer a famosa tonalidade vermelha. No entanto, os astrofísicos conseguiram explicar esse fenômeno.

“A exposição ao vento solar pode converter o etano em depósitos persistentes de superfície avermelhada que contribuem para a calota vermelha de Caronte”, disse Raut, cuja equipe continuará a investigar o papel do vento solar na formação do enigmático pólo do satélite.

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