Do comércio ao TikTok: Como a dissociação EUA-China afeta todos

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Antes de morrer em 1994, o ex-presidente dos Estados Unidos Richard Nixon teve um momento “uh-oh” de proporções históricas, pelo menos de acordo com seu redator de discurso William Safire – um momento de dúvida que está reverberando até hoje.

“Perguntei a ele – no registro – se talvez tivéssemos exagerado um pouco a venda do público americano sobre os benefícios políticos do aumento do comércio [com a China]”, escreveu Safire em um artigo de opinião para o New York Times em 2000.

“Aquele velho realista, que jogou a carta da China para explorar a divisão no mundo comunista, respondeu com tristeza que não estava tão esperançoso quanto antes: ‘Podemos ter criado um Frankenstein'”, disse Safire, citando Nixon. dizendo.

No mês passado, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, invocou a mea culpa apócrifa em um discurso na Biblioteca e Museu Presidencial Richard Nixon, na Califórnia, enquanto ele e seu chefe, o presidente Donald Trump, tentam colocar a China de volta em um congelamento do tipo Guerra Fria.

Pompeo disse que Washington e seus aliados devem usar “maneiras mais criativas e assertivas” para pressionar o Partido Comunista Chinês a mudar seus hábitos nas práticas comerciais desleais, abusos aos direitos humanos e esforços para se infiltrar na sociedade americana, chamando-a de “missão do nosso tempo”.

A ironia, é claro, é que o falecido herói republicano havia tornado o descongelamento do relacionamento da China com o Ocidente a peça central de sua presidência – embora ele não estivesse lutando contra escândalos políticos.

“Não há lugar neste pequeno planeta para um bilhão de pessoas potencialmente mais capazes de viver em um isolamento irado”, escreveu Nixon em outubro de 1967, dando o tom para sua política de afastamento da China quando ele entrou na Casa Branca em 1969. .

Presidente Nixon se reúne com o líder do Partido Comunista da China, Mao Tsé-Tung, 29/02/1972

O presidente dos EUA, Richard Nixon, se reuniu com o presidente do Partido Comunista da China, Mao Zedong, em 1972, abrindo caminho para a entrada da China na economia global. [Arquivo: AP]

As décadas que se seguiram viram a China subir das cinzas da Revolução Cultural de Mao Zedong para se tornar a segunda maior economia do mundo. Hoje, é tudo menos isolado, mesmo que nem todos sejam amigos. Poucos países, se houver algum, podem dizer que não são afetados pela China, seja política, economicamente ou ambos.

Mas, à medida que a guerra econômica entre os EUA e a China se transforma em uma disputa política em rápida escalada, ameaçando o acordo comercial da primeira fase alcançado em janeiro, os laços estreitos que os dois países construíram desde a década de 1970 estão se desfazendo. Isso está criando oportunidades para alguns interesses comerciais de ambos os lados, mas também riscos para outros.

E, embora os dois gigantes saibam disso, muitas economias menores estão sendo forçadas a tomar partido. Os danos colaterais da grande dissociação EUA-China estão se espalhando.

Linha de frente

Alguns aspectos da dissociação das duas principais economias do mundo começaram antes mesmo de Trump assumir o cargo em 2017. O aumento dos custos na China, o aumento da automação – e a crescente raiva pela apropriação de propriedade intelectual por Pequim em troca do acesso a seus mercados – já vinha pressionando. algumas empresas ocidentais a começar a procurar alternativas para a China.

Mas a guerra comercial EUA-China forçou muitas empresas a agir rapidamente.

Navio porta-contêineres, guerra comercial na China

A guerra comercial entre os EUA e a China é apenas uma das muitas disputas entre as superpotências [Arquivo: Peter Foley / Bloomberg]

Atualmente, existem várias frentes pelas quais os dois países estão envolvidos em conflitos econômicos ou políticos diretos.

Isso inclui tarifas punitivas impostas pelos EUA a US $ 370 bilhões em mercadorias importadas chinesas e cobranças retaliatórias pela China; as acusações dos EUA de que a fabricante chinesa de equipamentos de telecomunicações Huawei Technologies ajuda Pequim a bisbilhotar seus inimigos; o coronavírus; uma discussão sobre a decisão de Pequim de impor uma lei de segurança em Hong Kong; Sanções dos EUA a alguns chineses vinculados a supostos abusos dos direitos humanos contra uigures e outros grupos muçulmanos minoritários; disputas territoriais no mar da China Meridional; e, mais recentemente, os fechamentos de tit-for-tat dos consulados um do outro em Houston e Chengdu.

Todos esses desenvolvimentos separaram as duas superpotências. A guerra tarifária, em particular, causou um impacto considerável nas duas economias.

O Federal Reserve dos EUA estima que o conflito ( PDF ) resultou em uma perda líquida de empregos entre os fabricantes norte-americanos no primeiro semestre de 2019, enquanto o Federal Reserve Bank de Nova York diz que a guerra comercial varreu US $ 1,7 trilhão do valor dos EUA listados empresas ao longo dos dois anos desde que começou.

Enquanto isso, a Conferência das Nações Unidas sobre Comércio e Desenvolvimento diz que tarifas mais altas dos EUA sobre produtos chineses resultaram em uma queda de 25% nas exportações chinesas para os EUA e dezenas de bilhões de dólares em perdas para empresas chinesas.

Uma conseqüência direta da guerra comercial foi forçar algumas empresas americanas que, por várias décadas, terceirizaram a fabricação a centros de baixo custo – incluindo a China até recentemente – para acelerar os planos de levar algumas dessas atividades de volta para casa, um processo conhecido como “reshoring” “

A empresa de pesquisa Enodo Economics diz que os setores mais propensos a fazer isso são fabricantes de carros e máquinas elétricas, processadores de madeira, firmas químicas e empresas envolvidas em ferrovias, remessas, aeronaves e produtos farmacêuticos.

Mas reformular pode ser mais fácil dizer do que fazer.

Fabricantes modernos cultivam a produção de componentes para outras empresas, que por sua vez podem contratar outras para produzir os bits que entram nessas partes, e assim por diante na cadeia de valor. Assim, mover uma parte dessa cadeia de suprimentos para outro lugar exigiria um rearranjo complexo – e caro – de capital e trabalho, afetando incontáveis ​​números de pessoas, muitas em países economicamente desfavorecidos.

E a dificuldade de mover linhas de produção altamente interdependentes parece estar jogando nas mãos da China.

“As tensões comerciais entre a China continental e os EUA parecem ter aumentado, e não diminuído, a dependência de terceiros mercados de insumos da China continental”, segundo uma pesquisa do gigante bancário global HSBC.

“A China continental continua aumentando sua participação no mercado global como fornecedor de componentes em eletrônicos, produtos farmacêuticos e automóveis”, afirmou o HSBC em uma nota de pesquisa enviada em julho à Al Jazeera.

Vencedores e perdedores

Mas, de maneira mais ampla, o realinhamento econômico do eixo EUA-China está forçando quase todos os países que lidam com eles a repensar o que fazem.

Vários países asiáticos podem se tornar beneficiários da grande dissociação. E o desligamento dos EUA de acordos comerciais multilaterais parece estar empurrando esses países para a esfera de influência da China.

“Para a maioria das economias da Ásia, a China já eclipsou os EUA não apenas como parceiro comercial, mas como fonte de demanda final”, escreveu Frederic Neumann, co-chefe de pesquisa econômica asiática do HSBC, em nota aos clientes.

Por exemplo, diz o HSBC, Malásia, Cingapura, Vietnã, Japão, Nova Zelândia e Coréia do Sul poderão obter ganhos significativos em receita até 2030, ao ingressar em dois importantes acordos regionais de livre comércio. A China é um grande participante em um deles, enquanto os EUA também não fazem parte.

Mas para algumas empresas, o divórcio EUA-China está se mostrando particularmente estranho.

Depois que Pequim promulgou sua lei de segurança de Hong Kong, os bancos HSBC e Standard Chartered, com sede em Londres, apoiaram publicamente a medida, quebrando seu silêncio sobre questões políticas, apesar da intensa oposição à legislação por muitos no território. Ambos os credores consideram Hong Kong como seu maior mercado. Mesmo antes da controvérsia da lei de segurança, os manifestantes pró-democracia atacaram os icônicos leões de bronze do HSBC – chamados Stephen e Stitt – do lado de fora do escritório de Hong Kong em janeiro, devido aos seus laços com Pequim.

O TikTok, o aplicativo de compartilhamento de vídeos de propriedade chinesa que se tornou muito popular entre os adolescentes de todo o mundo, encontrou-se na mira de Trump. Trump acusa seu proprietário, ByteDance, de permitir que o governo chinês colete os dados dos usuários do TikTok, algo que o TikTok negou.

Essa controvérsia atraiu a gigante americana de tecnologia Microsoft, que agora está tentando comprar o TikTok e cortar todos os links da plataforma de mídia social com Pequim.

Se o acordo for bem-sucedido, seria um excelente exemplo de como um relacionamento comercial EUA-Chinês bem-sucedido – a maioria dos fundos que a ByteDance levantou veio dos EUA – se desfez. Um editorial do jornal China Daily, apoiado por Pequim, reclamou na terça-feira que os EUA estão “intimidando” empresas de tecnologia chinesas.

Enquanto isso, a Índia tem seus próprios problemas com a China sobre segurança de dados. Depois que os dois se envolveram em um conflito mortal na fronteira em junho, a Índia proibiu quase 59 aplicativos móveis chineses, incluindo o TikTok.

A batalha da Huawei

Mas é a Huawei que fornece sem dúvida o melhor exemplo de quão longe as fissuras da divisão EUA-China chegaram.

A empresa chinesa detém o maior número de patentes relacionadas a equipamentos que operam nas redes de telefonia móvel 5G de última geração.

As apostas para o 5G são enormes. A empresa de pesquisa IHS Markit estima que, até 2035, a tecnologia 5G ajudará a criar mais de 22 milhões de empregos em todo o mundo e a gerar US $ 13,2 trilhões em produção econômica anualmente. Essa é aproximadamente a quantia que os consumidores norte-americanos gastaram no ano passado ou os gastos combinados da China, Japão, Alemanha, Reino Unido e França em 2018.

EUA China Huawei

Os esforços dos EUA para impedir que empresas americanas e outras negociem com a Huawei por telecomunicações 5G simbolizam a divergência mais ampla entre a China e os EUA [Arquivo: Dado Ruvic / Reuters]

Os EUA afirmam que Pequim pode usar o equipamento da Huawei para obter acesso a dados confidenciais, algo que a Huawei nega há muito tempo. O governo Trump proibiu as empresas americanas de telecomunicações de fazer negócios com a Huawei.

Mas os EUA também estão pressionando seus aliados a abandonar a Huawei, deixando muitos países que dependem dos equipamentos da empresa para construir redes 5G acessíveis em um dilema.

Por exemplo, depois de permitir inicialmente que a Huawei, em janeiro, construísse partes da chamada rede 5G não central do Reino Unido, com algumas restrições de segurança, a Comissão Europeia deu uma luz verde semelhante aos seus países membros para fazer o mesmo. 

Os EUA aumentaram a pressão sobre o Reino Unido para reverter sua decisão e, em maio, Londres disse que a revisaria. No mês passado, o Reino Unido também proibiu a Huawei de lançar 5G.

E após essa decisão, a Comissão Europeia disse que os países membros devem tomar medidas urgentes para diversificar seus fornecedores de 5G, sem mencionar a Huawei pelo nome.

Os vencedores dessa diversificação podem ser a Nokia da Finlândia e a Ericsson da Suécia, concorrentes diretos da Huawei. Eles conquistaram uma dessas vitórias no mês passado, quando Cingapura – uma pequena nação asiática dependente do comércio e com fortes laços econômicos, políticos e culturais com a China – anunciou que escolheria as duas empresas européias para sua rede 5G em vez da Huawei.

Mas a Nokia e a Ericsson dependem da China para muitos dos componentes que entram em seus equipamentos de rede. Eles operam fábricas empregando milhares de pessoas no país.

O Wall Street Journal informou no mês passado que Pequim está considerando medidas de retaliação contra as duas empresas se a UE seguir os EUA e o Reino Unido ao proibir a Huawei, citando pessoas familiarizadas com o assunto.

Nokia e Ericsson poderiam mudar suas fábricas chinesas, talvez para outra parte da Ásia, mas a um custo significativo. E para os países forçados a usar empresas concorrentes, os custos de construção de redes 5G sem a Huawei podem ser muito maiores.

O resultado pode ser o atraso na implantação de sistemas 5G, ou pior ainda, em um país que são incompatíveis com os de outro, reduzindo o fluxo suave de informações e conhecimentos através das fronteiras, reforçando e acelerando o colapso do comércio e do progresso globais.

Mas, por mais alto que esteja em jogo o 5G e outras disputas, nada poderia ser mais importante do que como a deterioração do relacionamento EUA-China está afetando a luta global contra o coronavírus.

Uma resposta coordenada à pandemia em seus estágios iniciais pode ter salvo incontáveis ​​milhares de vidas. Em vez disso, a suspeita mútua e a hostilidade total entre as duas nações resultaram em oportunidades perdidas de combater o vírus e proteger a economia global.

Trump retirou os EUA da Organização Mundial da Saúde em maio, culpando-o por ajudar a China a encobrir a pandemia desde o início.

Thomas J Christensen, membro sênior não residente da Brookings Institution e ex-vice-secretário de Estado adjunto dos EUA para assuntos do Leste Asiático e Pacífico, escreveu em maio: “O dedo apontando e acusações politicamente dirigidas entre as duas principais potências do mundo … pode ter resultados catastróficos, principalmente quando o vírus se espalha para as nações mais pobres do mundo.

“China e Estados Unidos devem se comportar como grandes potências confiantes, não como atores inseguros e tragicamente defeituosos em um drama grego antigo”.

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