Enxames de grilos mórmons de proporções bíblicas causam estragos no Oregon

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Grilos mórmons , insetos gigantes que caem sobre áreas em enormes enxames , estão destruindo milhões de acres de terras agrícolas no Oregon.

Cada grilo pode crescer mais de cinco centímetros de comprimento e, quando enxame, pode devastar campos de plantações em questão de horas. Seu nome vem do fato de que eles arruinaram os campos dos colonos mórmons em Utah nos anos 1800 e atormentaram as terras agrícolas desde então.

Diante do aumento das temperaturas como resultado do agravamento das secas nos EUA , as infestações de grilos se tornaram muito piores.

De acordo com a Associated Press, somente em 2021, 10 milhões de acres de pastagens do Oregon em 18 condados foram danificados por enxames de insetos.

As infestações são “verdadeiramente bíblicas”, disse Skye Krebs, um fazendeiro, à AP. “Nas estradas, uma vez que você os mata, o resto deles vem.”

Apesar de seu nome, os grilos mórmons não são realmente grilos, em vez disso, são esperanças apoiadas em escudos . Eles não podem voar, mas durante a estação da enxameação podem viajar mais de uma milha por dia a pé. Os enxames fazem parte do seu ciclo de vida .

Eles eclodem na primavera quando as temperaturas do solo atingem 40 graus Fahrenheit, com as ninfas juvenis levando cerca de 60 dias para atingir a idade adulta completa. Dentro de duas semanas de idade adulta, a reprodução começa.

Os cientistas realmente não entendem o que desencadeia os comportamentos de enxame em massa, após o que a população geralmente baixa explode em grupos migratórios, incluindo milhões de indivíduos.

Acredita-se que os grilos continuem se movendo para buscar fontes de proteínas e sais onde quer que possam, cruciais para sua sobrevivência, mas também para evitar serem canibalizados pelos outros grilos que vêm atrás deles, levando a um enxame imparável auto-regulado que se move constantemente para a frente.

April Aamodt mora em Arlington, Oregon, onde houve um enorme surto em 2017. Ela lutou contra os grilos do enxame, o maior desde a década de 1970, usando equipamentos de jardinagem.

“Eu peguei o cortador de grama e comecei a cortar e matar eles”, disse ela à AP. “Peguei uma enxada reta e os esfaqueava.”

Para ajudar a combater os efeitos dos enxames de grilos, há uma nova iniciativa em que o Departamento de Agricultura do Oregon (ODA) pesquisará as terras de proprietários privados como fazendeiros e pecuaristas, e se eles encontrarem mais de três grilos mórmons por jarda quadrada, eles será oferecido tratamento com o pesticida diflubenzuron.

No entanto, o diflubenzuron deve ser usado rapidamente, pois só é eficaz contra os juvenis.

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