EUA e Canadá se preparam para mais uma temporada asiática de ‘vespas assassinas’

Compartilhe

Embora seu apelido de “vespa assassina” chame a atenção internacional, Paul van Westendorp prefere comparar a vespa gigante asiática a um urso polar.

“O urso polar é muito feroz e perigoso em seu ambiente, mas as chances de você e eu encontrarmos um são muito baixas”, disse ele à Al Jazeera em uma entrevista por telefone da província canadense de British Columbia. “É o mesmo com este vespão emparticular.

Também como os ursos polares, Van Westendorp, um apicultor provinciano do governo da Colúmbia Britânica, disse que as vespas são predadores que se situam no topo da cadeia alimentar.

“Eles são aninhadores terrestres e com aninhadores terrestres, assim que seu ninho é perturbado, eles têm um mecanismo de defesa muito forte”, disse van Westendorp. “Eles saem muito rapidamente e querem ter certeza … de que você receba um aviso e saia de lá.”

Agora, enquanto a temporada de vespas deste ano começa lentamente com a espécie saindo da hibernação, cientistas e outros especialistas nos Estados Unidos e Canadá estão pedindo às pessoas que fiquem de olho nas vespas – e alertem as autoridades sobre qualquer avistamento.

Noroeste dos EUA e BC

A vespa gigante asiática – oficialmente chamada de Vespa mandarinia, a espécie é nativa do Leste Asiático – causou preocupação pela primeira vez nos Estados Unidos e Canadá em 2019 , quando os primeiros espécimes foram relatados em ambos os países.

Naquele ano, uma vespa morta foi encontrada em uma propriedade em Blaine, uma pequena comunidade no estado de Washington perto da fronteira com o Canadá, enquanto outras foram encontradas em Nanaimo, BC.

O vespão gigante asiático geralmente mede 2,5 centímetros de comprimento e se distingue por uma grande cabeça que é uma mistura de amarelo e laranja. As autoridades americanas disseram que sua picada é muito mais perigosa do que a de abelhas ou vespas e pode causar “dor intensa, inchaço, necrose e, em casos raros, até a morte” em alguns humanos.

Eles podem representar um risco para o gado e outros insetos, bem como para as abelhas, que já enfrentam números cada vez menores e pelos quais as vespas “têm um apetite voraz”, segundo autoridades do estado de Washington. “Um pequeno grupo de vespas gigantes asiáticos pode matar uma colmeia de abelhas inteira em questão de horas”, o Departamento de Estado Washington da Agricultura (WSDA) disse .

É por isso que os especialistas afirmam que é importante que as espécies invasoras, que não são nativas da América do Norte, sejam erradicadas.

Primeiro ninho dos EUA

Em outubro do ano passado, entomologistas do Departamento de Agricultura do Estado de Washington (WSDA) descobriram o primeiro ninho de vespas gigantes asiáticas dos Estados Unidos , também na cidade de Blaine.

As autoridades disseram que testemunharam dezenas de vespas entrando e saindo do ninho, que foi encontrado em uma cavidade de árvore a cerca de três metros do solo. Os especialistas fixaram com sucesso rastreadores de rádio em três vespas que haviam ficado presas na área e uma delas os levou de volta ao ninho.

Um dia após a descoberta, as autoridades aspiraram 98 vespas do ninho. Mais tarde, eles disseram que encontraram 500 espécimes vivos em vários estágios de desenvolvimento no ninho, informou a agência de notícias The Associated Press.

Sven Spichiger, entomologista gerente da WSDA, disse em uma coletiva de imprensa no mês passado que mais de 1.200 pessoas em todo o estado de Washington penduraram armadilhas caseiras no ano passado como parte dos esforços do estado para rastrear as vespas gigantes asiáticas.

Este ano, Spichiger disse que a WSDA espera ter uma armadilha para cada quilômetro quadrado em suas áreas-alvo – ou aproximadamente 1.500 armadilhas no total. As pessoas podem usar uma mistura de suco de laranja e vinho de arroz, ou outra mistura de água e açúcar mascavo, como isca, acrescentou ele – e é mais provável que eles apanhem uma vespa a partir de julho.

Autoridades dos Estados Unidos e do Canadá disseram que planejam trabalhar juntos para conter as vespas este ano.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.