EUA vão ‘responder’ se China colocar base militar nas Ilhas Salomão, diz Casa Branca

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Os Estados Unidos alertaram na sexta-feira que “responderiam de acordo” se a China instalar uma base militar nas estratégicas Ilhas Salomão depois que o pequeno estado do Pacífico assinou um pacto de segurança com Pequim.

A Casa Branca disse que uma delegação de alto nível dos EUA disse à liderança das Ilhas Salomão que o pacto recentemente assinado tem “potenciais implicações de segurança regional” para Washington e seus aliados.

“Se forem tomadas medidas para estabelecer uma presença militar permanente de fato, capacidades de projeção de poder ou uma instalação militar, a delegação observou que os Estados Unidos teriam preocupações significativas e responderiam de acordo”, disse a Casa Branca.

O coordenador do Conselho de Segurança Nacional do Indo-Pacífico, Kurt Campbell, e o secretário de Estado adjunto para Assuntos do Leste Asiático e do Pacífico, Daniel Kritenbrink, lideraram a delegação, também incluindo funcionários do Pentágono, ao estado norte-americano do Havaí, depois Fiji, Papua Nova Guiné e Ilhas Salomão nesta semana .

A parada nas Ilhas Salomão ocorreu logo depois que a China confirmou a selagem de um amplo pacto de segurança visto em Washington como parte de uma batalha por influência diplomática e posicionamento estratégico no Pacífico e em suas rotas comerciais.

O primeiro-ministro das Salomão, Manasseh Sogavare, procurou tranquilizar Washington e a Austrália, aliada próxima, de que o acordo com a China não inclui o estabelecimento de nenhuma base militar.

De acordo com o comunicado da Casa Branca, “Sogavare reiterou suas garantias específicas de que não haveria base militar, presença de longo prazo e capacidade de projeção de poder, como ele disse publicamente”.

“Os Estados Unidos enfatizaram que acompanharão de perto os desenvolvimentos em consulta com parceiros regionais”, disse o comunicado.

Durante uma reunião de 90 minutos com Sogavare e duas dúzias de membros de seu gabinete e funcionários seniores, as autoridades dos EUA discutiram a abertura acelerada de uma embaixada dos EUA, assistência médica, entregas de vacinas e aumento dos “laços de pessoa para pessoa”, disse a Casa Branca.

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