EUA venderão drones de combate Grey Eagle para a Ucrânia, capazes de transportar mísseis Hellfire

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A Casa Branca quer vender quatro drones MQ-1C Grey Eagle para Kiev ,  relata a Reuters  com referência a três fontes informadas sobre a venda. Segundo a agência, o acordo vem sendo discutido no Pentágono há várias semanas. Ainda pode ser cancelado se a aprovação do Congresso dos EUA não for obtida ou se o governo Biden mudar de ideia.

O custo dos drones e o treinamento de seus potenciais operadores ucranianos seriam deduzidos do último  pacote de  ajuda de US$ 40 bilhões à Ucrânia. Embora o treinamento normalmente leve vários meses, espera-se reduzi-lo para algumas semanas. Em particular, incluiria os militares ucranianos que já têm experiência no uso e manutenção de drones.

A Casa Branca informará o Congresso sobre seu plano nos próximos dias. O anúncio público será feito somente depois, disse um informante. O Pentágono não confirmou nem refutou o relatório.

O que é o MQ-1C Grey Eagle?

Introduzido em 2009, o drone MQ-1C é uma versão avançada do MQ-1 Predator, que tem sido amplamente utilizado pelos EUA em conflitos desde 1995. De acordo com o Exército dos EUA, o dispositivo  tem um comprimento de 8 metros, uma envergadura de 27 metros e um peso máximo de decolagem de 1,6 toneladas. Não é muito rápido – sua velocidade máxima é de apenas 170 mph – mas pode operar a uma altitude de até 7,7 km. Um sistema completo inclui três drones, além de estações de controle.

O MQ-1C é reutilizável e pode funcionar  por mais de 27 horas e mais de 40 horas se for a versão ER . Controlado via satélite, tem alcance de 4.630 quilômetros. Ele pode transportar até  quatro mísseis Hellfire , cada um pesando 50 kg, além de coletar dados de inteligência.

Dada a autonomia do dispositivo, sua importância no atual conflito russo-ucraniano é que permitiria que Kyiv atacasse alvos na retaguarda das tropas russas. É também uma arma consideravelmente mais pesada que o drone turco Bayraktar TB-2, que é de propriedade das Forças Armadas da Ucrânia.

“No geral, o MQ-1C é uma aeronave muito maior, com peso máximo de decolagem três vezes maior que o Bayraktar-TB2. Além disso, tem vantagens proporcionais em capacidade de carga útil, alcance e resistência”, cita o especialista em Dan Geter. drones.

Novo pacote de ajuda militar para a Ucrânia

O presidente dos EUA, Joe Biden  , anunciou  na quarta-feira um novo pacote de ajuda militar para a Ucrânia, sob o qual Washington fornecerá a Kiev sistemas de lançadores de foguetes múltiplos HIMARS. Além disso, o novo pacote de ajuda, avaliado em 700 milhões de dólares, inclui 1.000 mísseis antitanque e portáteis Javelin, 6.000 mísseis antitanque, 4 helicópteros Mi-17, 15 veículos táticos e vários radares.

No mesmo dia, o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken  , afirmou  que a Ucrânia lhe deu “garantias de que não usará esses sistemas contra alvos em território russo”.

De sua parte, o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov  , disse que  os pedidos da Ucrânia para receber vários sistemas de lançamento de foguetes representam “uma provocação direta destinada a envolver o Ocidente em ações militares ” .

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